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8 años después del ascenso de River: El regreso de Cavenaghi después de una llorosa conversación telefónica

El huelguista había asegurado a su amigo David La Regina 363 días antes que volvería. Y que le daría el regalo más deseado para su cumpleaños.

8 años después del ascenso de River: El regreso de Cavenaghi después de una llorosa conversación telefónica

8 años después del ascenso de River: El regreso de Cavenaghi después de una llorosa conversación telefónica

Era la tarde del domingo 26 de junio de 2011, y el monumento se veía como el infierno, y no sólo por el fuego en sus gradas. Ardía de dolor. Las lágrimas fluyeron de los ojos de los fans incrédulos que no podían entender lo que estaban viendo. El río acababa de desbordarse en el B-National. En ese mismo momento sonó el teléfono de David, que estaba de luna de miel en Miami.

“Fuimos a la B! Fuimos a la B”, gritó inconsolablemente entre lágrimas, David tan pronto como respondió.

Al otro lado del teléfono, desde Porto Alegre, su amigo y compadre Fernando no pudo soportar escucharlo así y se fue a llorar con él también. Apenas podían hablar hasta que Fernando trató de calmarse un poco: “Para, para un poco, cálmate: Arreglaré todo aquí y en Francia, y volveré a River”, dijo.

“Estás loco, ¿cómo puedes hacer esto? No podrás hacerlo”, respondió David.

“Seremos capaces de Voy a volver a River, y para tu cumpleaños el año que viene, te daré un ascenso a primera clase. Te lo prometo”, volvió Fernando con confianza.

Fernando es Fernando Cavenaghi Y David es David La Regina, su gran amigo. El vínculo entre ellos es tan fuerte que los padres de David, Antonio La Regina (ex guía de río) y Stella, aman a Cavenaghi como si fuera un hijo más. Y la amistad es tan estrecha que David programó la fecha de su boda con Bárbara con unos meses de antelación para el 11 de junio, para que el marido del general O’Brien pudiera estar allí, ya que, como jugaba para Bourdeaux de France, estaría de vacaciones en ese momento. Sin embargo, el destino quiso que Cavenaghi fuera prestado tres meses antes al Inter de Porto Alegre, que estaba en plena competencia en ese momento. En otras palabras, se perdió la boda. Las consecuencias de la profesión. Tres días antes de que River perdiera su estatus, habían hablado porque Fernando David lo llamó para saludarlo en su cumpleaños.

Esta conversación fue el primer impulso de Cavenaghi para motorizar el regreso de River. De estas lágrimas desoladoras entre él y su amigo, de una escena tan fuerte que asustó incluso a la esposa de Fernando, Soledad, en Porto Alegre, porque nunca antes lo había visto llorar así, nació la fuerza del delantero para poner su pecho en la peor posición posible. Contra todo pronóstico. Incluso expuso públicamente al entonces presidente Daniel Passarella, que había puesto obstáculos a su regreso.

Junto con su representante Néstor Sivori, Cavenaghi hizo todo lo posible para romper los dos contratos: con Burdeos de Francia, que tenía su pasaporte, y con el Inter de Porto Alegre, el club donde estaba cedido. Hizo lo que pudo para recuperar la tarjeta roja en el peor momento de la historia del club. Y cuando la ceniza volcánica le impidió volar de Porto Alegre a Buenos Aires para reconciliarse con River, tampoco le importó. Tomó el coche y condujo 1.200 kilómetros con sus amigos Pablo y Rodrigo como copilotos.

En medio de toda esta historia se contactó con Alejandro Domínguez. Y junto con Chori pusieron sus hombros al volante y asumieron el liderazgo de la compañía. Y a los goles de El Torito se sumaron los regateos y el toque inconfundible de su compadre. Por supuesto que no estaban solos. Con Matías Almeyda como entrenador y, por nombrar sólo algunos, primero Leandro Chichizola y luego Daniel Vega defendiendo el arco; Jonatan Maidana como jefe de la defensa; Nicolás Domingo y luego Ezequiel Cirigliano en el mediocampo; las jóvenes actuaciones de Ramiro Funes Mori y Lucas Ocampos; los soberbios refuerzos uruguayos en Carlos Sánchez; el golpe del venezolano César Maestrico González; y más tarde las deslumbrantes incorporaciones de Leonardo Ponzio y David Trezeguet en la segunda ronda para continuar la jerarquía de un equipo que, aunque estaba en primera división, los rivales de la Nacional B se mataron para hacerse la vida imposible ante ella.

El resto es historia familiar. Una temporada dura con altibajos, con momentos de gran juego y otros sufrimientos. De una inseguridad general dentro y fuera del campo que culminó en una explosión mixta de miedo, emoción y felicidad. De la liberación. Fueron 363 días muy duros para River.

Casi un año después de esta conversación entre las llamadas, justo el 23 de junio, el día del cumpleaños de David, Cavenaghi cumplió esa promesa, y River volvió a la primera división después de una victoria por 2-0 sobre el Almirante Brown con dos goles de Trezeguet. Y los gritos de tristeza se convirtieron en lágrimas de emoción.

“Estaba en el peor momento de la historia. Lo que experimentamos allí con el apoyo incondicional de los fans fue increíble. La gente de todas partes fue más útil que nunca. Entrenamos con estadios completos. Adidas fue una venta récord en todo el país. Experimentamos cosas únicas. Teníamos mucho dolor, pero o bajamos o ganamos la carrera. Estuvimos de acuerdo, y hoy estamos cosechando las recompensas de todo lo que se ha hecho para salir de esta situación. Todo lo que han vivido los hinchas de River en los últimos años es histórico y lo seguirá siendo para la eternidad”, dijo Cavenaghi a nuestras fuentes ocho años después del regreso de River a la primera división, que tiene lugar este martes. Añadió: “No tengo ninguna duda de que mi mejor decisión fue volver a River en el peor momento posible.

La historia del río no terminó ahí. Continuó con más gloria. Ganar el torneo local y la copa de campeonato en el primer semestre de 2014 con Ramón Díaz como entrenador y, el mismo año, la Copa Sudamericana con Marcelo Gallardo como entrenador, y la Recopa unos meses después. Pero la guinda del pastel llegó en la noche del 5 de agosto, cuando ganó la Copa Libertadores y luego se encontró con su amigo David en el camerino para hacerse una foto con el trofeo más valioso.

Desde que Cavenaghi se retiró del juego hace poco más de tres años, ambos son actualmente socios de una agencia de representación de jugadores llamada “Ninefootball”. Pero antes de eso había una historia especial e íntima entre los dos, que fue la fuerza impulsora del regreso de Cavegol a River y River a Primera. Seguramente recordarán esto hoy cuando Fernando David llame para darle la bienvenida a su 38 cumpleaños, recordándole que hace ocho años cumplió la promesa que le hizo en esa desgarradora llamada telefónica en la tarde del 26 de junio de 2011.