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Alejandro Domínguez: “El líder que reclama el arbitraje es un aficionado; en mi administración no hay trampas”

El presidente de la Conmebol no deja ningún tema sin tratar después de la última fecha de las rondas clasificatorias y antes de los octavos de final de la Libertadores y del Campeonato Sudamericano. Messi, Riquelme, VAR, FIFAGate y el fútbol de la post-cuarentena.

Alejandro Domínguez:

Alejandro Domínguez: "El líder que reclama el arbitraje es un aficionado; en mi administración no hay trampas"

Respondiendo a una llamada durante la hora del almuerzo en Asunción. Termina de almorzar, pero hace una pausa para charlar. Celia, la señora que le ayuda en casa, le ha preparado cerdo asado, ensalada verde y patatas salteadas. Y entre dos sorbos de zumo de naranja, disfruta de la mano de Bugle. Alejandro Domínguez, presidente de la Conmebol, no deja ningún tema sin tocar. Acepta el viaje de regreso después de la fecha final de la ronda clasificatoria y antes de la ronda de dieciséis de la Libertadores y el Campeonato Sudamericano.

– Usted siempre estuvo convencido de que la Copa Libertadores se jugaría ¿Por qué no ha dudado nunca, aunque algunas ligas, como la argentina, no han decidido reanudar la actividad?

– Mi principio es que los juegos deben ser jugados en el campo, y como líderes tenemos el deber de proteger la salud y la seguridad, que debemos hacer todo lo posible para mantener el campeonato en marcha. Es una política que siempre he seguido y que hoy es aún más evidente. El alcance de mis decisiones tiene un impacto mucho mayor que cuando no era Presidente. Y el fútbol es un catalizador. En ese momento era una forma de dar una luz de esperanza en un momento de incertidumbre. El currículum es muy positivo. Somos la única confederación que ha elaborado un protocolo con las 10 asociaciones miembros y los gobiernos de todo el continente para iniciar los campeonatos sin cambiar el formato. Al mismo tiempo que juega las rondas de clasificación. Pero el hecho de que hayamos podido jugar el mismo número de partidos no es una hazaña pequeña. Habla de la seriedad de la organización. Gracias a ella podemos cambiar la realidad de la ayuda económica y los precios para restaurar el prestigio. Si la hierba del jardín de tu vecino es más verde que la tuya, tienes que tener cuidado. Hoy somos un ejemplo para el mundo. Cuando reanudamos nuestro campeonato, las fronteras estaban cerradas.

– Cuando hablas de recuperar el prestigio, ¿te refieres a cuánto roció FIFAgate a la Conmebol?

– No sólo por eso. Si somos realistas, el FIFAgate ha desacreditado, por supuesto, al fútbol sudamericano, pero no es menos cierto que había una gran brecha entre nosotros y nuestros colegas de Europa en términos deportivos y económicos. Hace 25 años había más campeones sudamericanos que europeos, y eso ha cambiado. Vemos el grado de profesionalización de la UEFA. Numéricamente hablando, han dado un gran paso adelante en comparación con su pasado. Hoy estamos lejos de eso. Si no trabajamos para profesionalizar nuestro fútbol, para dar a los clubes previsibilidad e ingresos, es lógico lo que pasa. Restablecer el prestigio deportivo y el prestigio llevará tiempo, pero eso es lo que estamos tratando de hacer.

– ¿Por qué estamos tan lejos del nivel de las grandes ligas?

-Porque Conmebol ha olvidado el fútbol. No es sorprendente que los equipos no den los resultados esperados. Si estos niños entran en un estadio profesional y son exigidos por las ligas que pagan mejor, y no digo que lo que pagamos hoy sea suficiente, entonces la brecha con Europa se ampliará. Como organización, no cambiamos todas las fórmulas porque queramos parecernos a los demás, sino porque queremos ser predecibles y transparentes. Si no nos damos cuenta, si no ayudamos a los clubes a mejorar las condiciones de juego, es muy difícil cerrar la brecha. La Conmebol no tenía un departamento de desarrollo, estaba mal financieramente, económicamente y moralmente; dependía de contratos que estaban bajo escrutinio. Hoy apoyamos a los clubes con más de 95 millones de dólares. Fuimos los únicos en utilizar estos recursos y realizamos revisiones judiciales, externas, laborales y forenses. Pudimos cambiar la figura legal de la Conmebol en el sistema de justicia americano, que nos tenía como una organización criminal. Bajo mi mandato, que considero tanto como colaborador como víctima, recuperamos 55 millones de dólares, o el 94% de la familia Leoz, de su testaferro, que era el secretario personal, y del secretario (Eduardo) Deluca.

– ¿Crees que sin la Conmebol el fútbol en Argentina seguiría en nuestras manos? Parecía una lucha de un mes, aquí escuchamos a Gonzalo Belloso, que estaba trabajando activamente, y la dirección argentina no avanzaba.

– No puedo sumar o restar ningún mérito. Puedo decir que ayudamos económica y financieramente, pero todo tiene que ver con decisiones de política sanitaria. Hoy, lamentablemente, tenemos a Bolivia sin fútbol, pero déjenme decirles que Argentina es una grata sorpresa. Porque aunque no hayan jugado en el campeonato durante tantos meses, son considerados favoritos. Diría que la inactividad les ha hecho bien, están jugando mejor que antes de la pandemia.

– ¿Cuál es la relación con Claudio Tapia? El año pasado fue muy duro con la Conmebol después de la eliminación con Brasil en la Copa América.

– Tengo un gran respeto y aprecio por Chiqui, y él lo sabe. Cuando tienes diez presidentes en la Federación y todos juegan para ganar, es normal. Estoy acostumbrado. La realidad es que Argentina es un equipo de campeonato (sic) en cada competición.

– ¿Le dolió más que uno de sus líderes más cercanos hablara de una mano negra en la Copa América o que Lionel Messi, que es una figura de clase mundial, lo hiciera?

– Esta es una página girada. Leo se disculpó, tiró el penalti y no importa lo que pasó, lo digo como hombre de fútbol: Lionel Messi es el mejor jugador del mundo. Y aunque está en vigor, estamos orgullosos de que represente a Sudamérica. Merece ser el campeón de la Copa América, del mundo y también de la Libertadores.

– ¿Crees que Messi vendrá a Newell’s a jugar contra la Libertadores?

– Si me haces esa pregunta, se me pone la piel de gallina. Eso nos dará una gran satisfacción. En el fondo, Messi sabe que hay que venir a jugar a Argentina y a la Libertadores.

– Usted dijo recientemente que es muy difícil cambiar la cultura del engaño. ¿Es una batalla perdida?

– No puedo decirle que no hay gente que tenga la intención de hacer trampa, pero en mi administración no hay trampas. Nadie me maneja, sé cuál es mi compromiso, lo que quiero para el fútbol. No es fácil cambiar la mentalidad, que en la Conmebol y en el fútbol dependía de otros factores dentro del campo por las personas que lo manejaban. Voy a decir algo que puede ser controvertido, pero para mí el líder que dice ser un árbitro es un aficionado.

– ¿Por qué dices eso?

-Porque el árbitro siempre será bueno, malo o mediocre, pero nadie puede pretender favorecerlo, perjudicarlo o ser neutral. Si tienes un equipo que va a ser campeón, el arbitraje no es fundamental. Si no tienes el equipo para convertirte en campeón, el arbitraje no te convierte en campeón. Lo confirmo: El líder que dice ser árbitro es un aficionado.

– Mucha gente se queja fundamentalmente de la VAR. ¿Ha venido aquí a buscar justicia? Muchas veces parecen estar buscando hormigas.

– Creo en la VAR porque es justa, y hay muchas partes que habrían llegado a resultados diferentes sin la VAR. La decisión no puede tardar tanto, y el personal del IFAB debería revisar algunas de las normas. Hay mil cosas que podemos mejorar.

– ¿Por ejemplo?

– Hay cosas que hemos sugerido, pero que no se han tenido en cuenta. Tan pronto como el VAR intervenga, el reloj debe detenerse, y no le corresponde al juez decidir cuánto agregar. Este sería el tiempo neto. Eso es lo que está en juego. También los juegos que se cancelan porque hubo una falta al principio. Se llaman “juegos ofensivos”. ¿En qué lugar del campo se considera ofensivo? Desde el momento en que estás en el campo del oponente Esa es mi interpretación, pero la regla no es mía.

– Así que el gol de Messi contra Paraguay no debería haber sido negado.

– Hoy, como está escrito, está en buenas manos. Usted me pregunta, futbolista, si se considera que está en ataque, y yo le digo que creo que no es un juego de ataque que empiece con una falta (N. von R: de Nicolás González a Angel Romero).

– ¿Por qué cree que en Argentina la gente imaginaria piensa que la Conmebol ayuda al río?

– Debido a que se ha hecho una campaña para ejercer presión, es el arte de este ecosistema en el que vive el fútbol, en nombre de varios equipos que quieren ser campeones. Pero nadie ha recibido o recibirá un favor. El equipo paraguayo, que no pudo participar en el Mundial de Rusia, se quedó a un partido de distancia y se clasificó. Jugaron para la Sub-20 de Venezuela y perdieron. ¿Crees que hubo un favor? Vengo del equipo directivo de Olimpia, he disfrutado de las victorias más codiciadas del club, lo que no significa que vaya a hacer nada por Olimpia. Nótese que Olimpia dejó a los Libertadores con situaciones controvertidas. Sé lo que se siente al ganar, sé lo que se siente al perder, sé lo que se siente al decir que eres el mayor o el peor ídolo. Me hace reír cuando dicen que tengo problemas con Boca. Mis padres fueron cómplices de Alberto J. Armando y su esposa Mercedes. Y eran los padrinos de mi hermano menor. Tampoco ocultaré mi amistad con Mauricio Macri.

– ¿Y quién estaba detrás de esta campaña?

– Buena pregunta. Si tiene plumas, corre como un pato y dice: “Cuac, es un pato”. Pero eso es todo, se acabó, es realmente muy admirable lo que se ha hecho. El fútbol tiene estas cosas, y la belleza de esto es que la Libertadores se ha definido en términos deportivos. Y con todo lo que pasó porque era embarazoso para el fútbol sudamericano, salvamos el día. Los clubes se comportaron admirablemente, tenían todo el sabor y el fútbol tiene su venganza. ¿Quién puede decir que no habrá otra final entre River y Boca?

– ¿Se ha roto la relación con Boca por el traslado de la final a Madrid?

– La relación con Boca nunca se rompió. Tengo respeto y admiración por El Tano (Daniel Angelici). Cuando era presidente, hizo todo lo que tenía que hacer. No digo que esté de acuerdo, y a veces la vida no te da lo que quieres. Con Cristian Gribaudo tengo una buena relación y tengo una gran impresión de (Jorge Amor) Ameal, me pareció un caballero. Miguel (Russo) es un gran amigo, tiene grandes habilidades, demuestra que es el técnico adecuado. Y Roman como jugador era mi ídolo, pero no lo conocía. Estás en buenas manos. ¿Qué puedo decir de ahí a la Volksfantasía? Los fans se dejan llevar porque hay gente irresponsable que les hace creer que se pueden hacer cosas que no se pueden hacer.

– ¿Alguna vez se ha arrepentido de que los libertadores se alejaran del continente? ¿Lo harías de nuevo?

– No era un plan, no era una de mis metas, pero dadas las circunstancias en ese momento político, fue la decisión correcta hacer limón, limonada. Pusimos la final de la Copa Libertadores a los pies del mundo entero.

– ¿Imaginó que Riquelme podría ser un líder?

-Riquelme es un lujo para Argentina y Sudamérica. No es fácil convertir a un jugador en entrenador o gerente, y tiene todos los requisitos para serlo. Es genial que haya hecho este compromiso.

– Verlo como el presidente en el futuro

– ¿Qué pasa con la Copa América?

– Hay gente muy profesional tanto en Colombia como en Argentina trabajando para el torneo. Si habrá una audiencia depende de la eficacia de la vacuna. Espero que esto sea tan alentador como dicen. No podemos apresurar nada hoy.

– ¿Cambiarán los formatos actuales en los próximos años?

– La Copa Libertadores no será cambiada Hay un nuevo formato para la Copa Sudamericana, más clubes participarán y más competiciones se llevarán a cabo. Como resultado de este cambio se generará más dinero. El nivel de ingresos y de precios debe mantenerse. Nos golpeó el hecho de que O’Globo y Dazn cancelaron su contrato. Estamos en un juicio. Y así como vencimos a Global SA, venceremos a los brasileños. A pesar de la firme decisión del Tribunal Supremo suizo, Paco Casal todavía no ha hecho el pago a la Conmebol. Es un asunto de 11 millones de dólares.

– ¿Ha tenido la oportunidad de hablar con Paco Casal?

– No tuve ni la oportunidad ni el interés, la gente que no respeta los compromisos firmados no es seria. Y lo que está pasando en Brasil tampoco tiene precedentes.

El toque argentino en la Conmebol

Personas de todas las nacionalidades trabajan en la Feria de Luque. Sin embargo, hay un hombre clave. Es Gonzalo Belloso, Secretario General Adjunto de Fútbol y Director de Desarrollo de la Conmebol. Ex delantero de Rosario Central, Lanús y Racing, entre otros, fue uno de los líderes que más activamente discutió con sus colegas de los clubes argentinos para promover el regreso de los torneos continentales.

“Nos ayudaron mucho las federaciones, los gobiernos y la determinación de los clubes, jugadores y entrenadores que también querían jugar. Muchos se mostraron escépticos ante la situación de la Conmebol, pero logramos organizar la Libertadores y la Sudamericana y organizar el viaje de los jugadores que juegan en sus equipos en Europa”, dijo El Pejerrey con satisfacción.