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Annet Negasa, la atleta intersexual cuya monstruosa cirugía de 900 dólares arruinó su carrera

El ugandés era una de las promesas del atletismo. Le dijeron que no podía volver a competir por los altos niveles de testosterona. Y decidió someterse a una cirugía, que no sólo terminó siendo invasiva e irreversible, sino que también fue un experimento.

Annet Negasa, la atleta intersexual cuya monstruosa cirugía de 900 dólares arruinó su carrera

Annet Negasa, la atleta intersexual cuya monstruosa cirugía de 900 dólares arruinó su carrera

Annet Negesa fue la mejor atleta de Uganda y la joven corredora de media distancia que enorgullecía a África. En 2011 había establecido los récords nacionales en 800 y 1500 metros y ganó la medalla de plata en los Juegos de Toda África. Y en 2012, a la edad de 20 años, formó parte de la delegación de su país en los Juegos Olímpicos de Londres. Pero un día le quitaron todo eso: el sueño olímpico, el deporte y su integridad física. ¿La razón? Ser intersexual.

Muchos pueden pensar en ella como “la otra” Caster Semenya, pero en realidad es la cara B de la dos veces campeona olímpica. Porque Negesa, con el mismo hiperandrogenismo que la sudafricana, se enfrentó sola a esta realidad hasta entonces desconocida, sin apoyo ni consejos, y terminó por someterse a una gonadectomía que le cambió la vida.

La historia se remonta a 2012, el mismo año en que se menciona su última participación oficial en el sitio web de la Federación Mundial de Atletismo, la misma federación internacional de atletismo que la obligó a someterse a la operación.

Negesa corrió los 800 metros por última vez el 27 de mayo en el estadio Blankers Koen de la ciudad holandesa de Hengelo, cuando estableció el récord nacional (1m59s08). Quedaban 73 días para la serie de 800 metros en el Estadio Olímpico de Londres. Pero los ugandeses nunca lo lograron.

Semanas antes de su viaje a Inglaterra recibió una llamada de su supervisor. Fue breve y urgente: le dijo que no iría a los Juegos Olímpicos y que tenía que decir públicamente que estaba lesionada. Aunque estaba confundida y conmocionada por esta noticia, pronto recibió otra llamada telefónica: un miembro de la Federación Internacional de Atletismo le dijo que sus niveles de testosterona eran altos y que necesitaba someterse a un tratamiento hormonal para poder volver a competir.

Lo que nadie le explicó a Annet Negesa en ese momento fue que era intersexual, lo que solía llamarse hermafrodita. La mujer ugandesa nació con genitales femeninos externos pero también con genitales masculinos internos, lo que le hizo producir altos niveles de la hormona masculina testosterona.

De acuerdo con la “Guía para el tratamiento periodístico de la identidad sexual, la orientación sexual y la intersexualidad” emitida por la Agencia de Defensa Nacional Argentina, la intersexualidad se define como todas aquellas personas cuyas características sexuales difieren del promedio del sexo masculino/femenino, incluyendo cromosomas, genitales y/o características corporales.

“La Intersexualidad no es una enfermedad – dicen -: es otra expresión de la diversidad física. Y como intersexuales pueden tener cualquier identidad de género, orientación sexual y expresión de género.

Así que los que son intersexuales pueden ser femeninos, masculinos, trans, heterosexuales o pansexuales. Lo que los distingue es que no se corresponden con las características típicas de las mujeres o los hombres.

Sin restricciones y bajo la presión de una organización que no se preocupa por sus atletas, pero que los expone públicamente y los discrimina, Negesa aceptó una operación invasiva e irreversible. Pero lo que luego resultó ser que ella era en realidad parte de un experimento.

Una operación de 900 dólares que puso a prueba su futuro

El podcast “¿Y quién mató al gato? (Spotify) tiene un episodio titulado: “¿Dónde está escrito que la testosterona te hace un campeón? Se centra en el fútbol femenino, pero también pone de relieve el caso de Semenya, dejando una observación que hace pensar: “¿Alguien mide la longitud de las piernas de un atleta? Por otra parte, las pruebas de género existen desde hace más de 50 años, lo que demuestra que las disciplinas deportivas no van de la mano de la diversidad”.

La primera prueba de género se realizó en 1966 en el Campeonato Europeo de Atletismo en Budapest. Las mujeres tuvieron que someterse a un examen físico por un grupo de especialistas, que por lo general eran hombres. Y la polaca Ewa Kłobukowska, campeona olímpica de 4x100m y bronce de 100m en Tokio 1964, fue la primera en fallar en 1967.

Aunque los procedimientos resultaron inadecuados más tarde -de hecho Kłobukowska se convirtió en madre un año más tarde- su caso hizo que el Comité Olímpico Internacional desarrollara la determinación del sexo mediante una muestra de mucosa oral, que era obligatoria para las mujeres atletas en México en 1968.

Aunque los métodos cambiaron, las pruebas que sólo afectaban a las mujeres se mantuvieron hasta Atlanta 1996. Desde entonces, quienes tienen que “demostrar” que no son hombres son aquellas mujeres deportistas cuyo físico no se corresponde con la visión hegemónica de cómo debe ser el aspecto físico de una mujer y que, en general, tienen un rendimiento excelente.

Annet Negesa pertenecía sin duda a este grupo para el atletismo mundial y formaba parte de un experimento del Dr. Stéphane Bermon, Director del Departamento de Salud y Ciencia de la antigua IAAF, según la documentación publicada el año pasado por la ARD alemana.

se refería a cuatro jóvenes atletas con altos niveles de testosterona y procedentes de países subdesarrollados que tuvieron que someterse a una cirugía irreversible y, por consiguiente, desaparecieron de la escena internacional.

En el documental, la mujer ugandesa cuenta cómo viajó a Niza, donde el médico monegasco le dijo que la gonadectomía era la primera opción. “Amo tanto mi deporte que decidí operarme”, dijo Negesa, que regresó a Uganda para una operación en el Womens Hospital International & Fertility Centre de Kampala. Le cobraron 900 dólares.

“Me dieron una bata y me senté en la cama”, recordó Negesa, recordando que le dijeron que una inyección le quitaría la testosterona. “Pero eso no es lo que hicieron. Me desperté por la mañana con cortes”, dijo sobre lo que pasó hace casi una década.

Con fuertes dolores y sin los cuidados postoperatorios adecuados, que deberían incluir píldoras para regular la función hormonal, Negesa regresó a su pueblo de Jinja y dijo a sus padres que estaba “muy enferma”. “No podía ni siquiera caminar. Pero obligué a mi cuerpo a ser fuerte para poder ir a casa. Pensé: “Cuando muera, que sea en casa”, dijo el mayor de nueve hermanos llorando en el documental.

Después de la operación escribió varios e-mails al cirujano Edward Tamale Sali, pero nunca los contestó. Según el New York Times, que accedió al informe médico, la terapia hormonal no se inició porque el médico ugandés “estaba esperando nuevas conversaciones con Bermon”.

Pronto Negesa comenzó con dolor de cabeza y de las articulaciones. Le resultaba difícil ponerse de pie e incluso ponerse las zapatillas. Y a pesar de la promesa de que completaría su entrenamiento en unas semanas, no caminó durante siete años.

Cuando el documental vio la luz, World Athletics pronto emitió una declaración negando las declaraciones de Negesa. “El Dr. Bermon nunca vio al atleta en cuestión, no estuvo ni en la oficina de Niza ni en la de Uganda de la que habla”, informaron, aunque Bermon nunca accedió a hacer declaraciones públicas.

Sin embargo, en 2013 Mónaco publicó un documento: “Diagnóstico molecular de una deficiencia de 5-alfa reductasa en 4 jóvenes atletas de élite mediante la detección hormonal del hiperandrogenismo”.

El documento, que señala que los atletas no identificados fueron remitidos a hospitales en Francia, comienza: “El mundo del deporte ha estado luchando con el problema de las anomalías específicas de género desde los Juegos Olímpicos de 1936 en Berlín”.

también subraya que los “sujetos de estudio” eran “mujeres altas, delgadas y musculosas con morfología ósea masculina, sin desarrollo de los senos”. Negesa fue identificado como el primero de estos cuatro atletas mencionados en el estudio.

Bajo la bandera del “juego limpio” y la prevención de “ventajas injustas” la caza de brujas no se detiene porque incluso parece tener apoyo, como muestra el informe Bermon. “El enfoque”, dice el campeón mundial de atletismo en su contribución, “no es tanto descubrir casos de dopaje anabólico o enmascarado, sino más bien descubrir a los atletas que sin saberlo compiten con un trastorno de diferenciación sexual (DSD).

Uganda, el hogar al que no puede regresar

En todo el mundo expuestos como intersexuales, los negros no pueden regresar a Uganda donde la comunidad LGBTI (lesbianas, gays, bisexuales, transexuales e intersexuales) es perseguida y condenada. No hace mucho tiempo, estaba en vigor la ley anti-gay conocida como “Ley de Asesinato de Gays”, que hacía de la homosexualidad un crimen y se castigaba con la muerte.

Aunque el Tribunal Constitucional del país acabó derogando la ley, el código penal sigue castigando los supuestos “actos carnales contra natura” con la cadena perpetua, y las ONG informan de agresiones policiales y detenciones injustificadas de personas LGBTI. Además, Yoweri Museveni, Presidente de la República de Uganda desde el 29 de enero de 1986, ha declarado repetidamente que los homosexuales están “enfermos”.

En medio de este escenario, Negesa no quiso regresar a Uganda porque dijo que podría terminar en prisión o muerta si lo hacía. Así que solicitó asilo en Berlín, que le fue concedido en diciembre pasado.

“Me siento renovado y feliz. Estoy muy agradecido a Alemania por haberme aceptado. He pasado por muchas dificultades desde que no me dejaron participar en los Juegos de Londres, pero hoy puedo soñar con un nuevo comienzo”, reflexionó en el documental de ARD, que se centró en su historia.

Basada en la ciudad alemana, se está preparando para ir a la corte contra el atletismo mundial. “Tengo que llevarlos a los tribunales porque han violado mis derechos humanos”, dijo al New York Times hace unos meses.

Ya ha ganado la primera batalla: Se ha vuelto a poner los zapatos, camina todos los días y está deseando volver a competir.

HS