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Bill Russell y las marcas del racismo en una leyenda de la NBA, entre su abuelo disparando y su padre escondido en una zanja

El ídolo de los Boston Celtics y ganador del primer anillo de la historia se unió a los reclamos de la generación actual.

Bill Russell y las marcas del racismo en una leyenda de la NBA, entre su abuelo disparando y su padre escondido en una zanja

Bill Russell y las marcas del racismo en una leyenda de la NBA, entre su abuelo disparando y su padre escondido en una zanja

Bill Russell ha experimentado el racismo de primera mano durante la mayor parte de su vida. Desde su infancia en Monroe, Luisiana, en los años 30 y 40 bajo la omnipresente amenaza del Ku Klux Klan, hasta sus gloriosos años en la NBA con la camiseta de Boston, equipo con el que fue once veces campeón entre 1956 y 1969 para convertirse en una leyenda mundial del baloncesto.

Russell luchó contra el racismo toda su vida. Así que ahora se une a las estrellas y ex estrellas del deporte que en los últimos meses han alzado sus voces en apoyo del movimiento Black Live Matters y las campañas contra la violencia policial contra la comunidad afroamericana que sacude hoy a los Estados Unidos. En un artículo del Players Tribune, el ex jugador de los Celtics envió un poderoso mensaje: “América no es la tierra de los libres cuando los asesinos negros siempre andan sueltos.

El estadounidense de 86 años de edad, que ha sido votado MVP de la liga de mayor rendimiento del mundo cinco veces y ha sido miembro del Salón de la Fama de los Deportes desde 1975, recordó sus experiencias personales, las comparó con las situaciones que vivimos hoy en día y pidió un análisis exhaustivo y la reconstrucción de la cultura y la sociedad para desarraigar el racismo que se ha instalado en su país durante décadas.

“El cambio real lleva tiempo, mucho tiempo. Esto es molesto, pero no es sorprendente cuando lo miras desde la base. Los Estados Unidos han sido una tierra de contradicciones desde su fundación. Afirma ser la tierra de los libres, pero fue fundada sobre el genocidio indígena y construida sobre la esclavitud. Como resultado de este origen dividido, los Estados Unidos son un país que está en contradicción con su pasado”, escribió el antiguo pivote.

Y continuó: “Mientras la mayoría de los estadounidenses consideren la esclavitud y el racismo como notas a pie de página de la historia (errores que se corrigieron hace mucho tiempo), no hay manera de superar el racismo. 53 años no es suficiente, y 153 no es suficiente. Es como pedir perdón por algo sin saber de qué te estás disculpando: no se aprende ninguna lección de esto. Si América no reconoce su pasado, las divisiones sólo empeorarán.

Russell compartió algunos recuerdos de su infancia en Monroe, como la época en que su abuelo se resistió a los miembros del KKK que venían a buscarlo, o cuando su padre tuvo que saltar a una zanja para evitar ser asesinado por los hombres blancos sólo porque la cruzó mientras caminaba por una calle.

también explicó por qué entrevistó a Lester Maddox, un segregacionista del sur que se convirtió en gobernador de Georgia, en un programa de televisión en 1969. “La libertad significa dar la palabra a todo el mundo (incluso a las personas más odiosas). Y eso también deja claro cómo una persona puede llegar a tales posiciones”, dijo.

, sin embargo, no recordó los años de activismo antirracista durante su estancia en la Universidad de San Francisco, donde ganó dos títulos de la liga universitaria que le valieron el segundo lugar en el draft de la NBA en 1956. O las innumerables veces que él, que ya era una estrella establecida y una parte irremplazable del equipo de Boston que marcó una época, usó su fama y posición para luchar contra la discriminación racial.

En 1961, por ejemplo, se negó a jugar un partido amistoso contra los St. Louis Hawks en Lexington, Kentucky, en protesta por la negativa de un bar de esa ciudad a atender a algunos de sus compañeros de equipo en virtud de las leyes de segregación existentes. Y en 1967 asistió a la “Cumbre de Cleveland” donde varios atletas afroamericanos expresaron su apoyo a la negativa del boxeador Muhammad Ali a ser reclutado por el ejército para la guerra de Vietnam. Siempre que pudo, buscó formas de combatir la desigualdad.

Pero estas experiencias viven latentes en su mente, como puede verse en su texto, en el que admitió que estaba influenciado por la similitud entre las situaciones que experimentó de joven y las que está experimentando ahora.

“En 2020, los negros siguen luchando por la justicia, los racistas siguen ocupando los mejores cargos, y nuestros hijos siguen creciendo con normas culturales que no son lo suficientemente diferentes de aquellas con las que creció Lester Maddox. De hecho, encuentro que los blancos se sorprenden a menudo cuando descubren que la injusticia racial todavía existe, aparte de unas pocas “manzanas podridas”. El hecho de que siga siendo una sorpresa para muchos muestra cuán diferentes son las experiencias de vida de la gente blanca y negra…

“Es poco probable que los niños de hoy se encuentren con un pasaje tan explícitamente racista, pero sí experimentan formas más sutiles de racismo, como las lecciones de la Historia Negra, que se enseñan como un tema secundario de la historia americana en lugar de ser una parte integral de ella. Para erradicar el racismo, necesitamos proporcionar a nuestros hijos una educación que abarque toda la historia de los Estados Unidos y la forma en que esa historia sigue moldeando nuestras instituciones, nuestras creencias y nuestra cultura”, continuó.

concluyó con una reflexión flagrante: “El racismo en América no sólo afecta a los negros. Penetra en las instituciones, los espectáculos, la música, las noticias, los deportes y la mente. No podemos cambiar los fundamentos de este país, pero podemos tenerlos en cuenta. O podemos seguir afirmando (como lo hemos hecho durante cientos de años) que somos la tierra de los libres, aunque claramente esto sólo se aplica a los blancos. América no es la tierra de los libres cuando los asesinos de negros siempre andan sueltos. Sin justicia para todos, ninguno de nosotros es libre.

FK