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Bomba en las Olimpiadas: Gerardo Werthein dejará la presidencia del COH en 2021 y quiere “capacitar a la juventud” para la renovación

"No creo en perpetuarse en un despacho o quedarse para siempre atado a un sillón", dijo a nuestras fuentes, al tiempo que propuso una reforma del estatuto que genera una discusión interna.

Bomba en las Olimpiadas: Gerardo Werthein dejará la presidencia del COH en 2021 y quiere

Bomba en las Olimpiadas: Gerardo Werthein dejará la presidencia del COH en 2021 y quiere "capacitar a la juventud" para la renovación

“Damas y caballeros, antes de comenzar a abordar estas preguntas, me gustaría informarles de una decisión personal que he tomado: No me presentaré a un nuevo mandato como Presidente del Comité Olímpico Argentino. Quiero ver un HOC moderno, con gente joven. Los que vengan deben tener poder, y yo seré un soldado que seguirá luchando por el bien de los atletas. Con estas palabras, Gerardo Werthein anunció este miércoles por la tarde a los miembros del Consejo Ejecutivo del HOC que tendrán que elegir un nuevo presidente en agosto o septiembre de 2021. Y la bomba explotó.

lo pensó durante unos meses, como para evaluar bien las consecuencias. En silencio, con una almohada. Y cuando tomó la decisión, se sintió liberado. Sin reproches. Lo que no tuvo en cuenta es que esa noticia pondría en estado de shock a los casi 70 participantes de la reunión virtual, que inicialmente se quedaron sin palabras y luego se les pidió que reconsideraran y continuaran. Al final, no hay ningún obstáculo reglamentario.

“¿Con qué autoridad moral puedo postularme de nuevo si quiero empoderar a los jóvenes? No quiero ser como cualquier líder del pasado, sino alguien que piensa en el futuro. No creo en mantener un cargo o estar atado a un sillón para siempre. Sueño con que el COE se convierta en un lugar donde los atletas estén mejor representados”, dijo Werthein a nuestras fuentes poco después de la noticia que sacudió los Juegos Olímpicos argentinos.

El influyente empresario de 64 años vinculado al deporte a través de la hípica llegó a la cabeza del comité en 2009 después de que Julio Cassanello renunciara en una votación que derrotó a Alicia Masoni de Morea por 34 a 24 votos. Fue reelegido en 2013 y 2017, y si hubiera querido, seguramente habría cumplido otro mandato. Pero prefirió hacerse a un lado y ahora habrá un año para construir la sucesión.

“Doce años es tiempo suficiente para dirigir el HOC, y ahora otro debe venir. Si me quedo, no estaría haciendo lo que creo que se debe hacer en esta institución. Nadie puede pretender ser el único. El cementerio está lleno de personas indispensables”, explica, sabiendo que no tendría oposición.

“Mis principios están por encima de mis derechos. Además, en el proyecto del nuevo estatuto del COH, que será analizado por las federaciones, propongo que el presidente pueda ejercer un máximo de tres mandatos consecutivos, como en el Comité Olímpico Internacional. Y que ya no puede ser presidente”, aclara Werthein.

Los debates sobre el nuevo estatuto propuesto serán difíciles, ya que trata varias cuestiones que plantean bastantes controversias, especialmente entre los miembros tradicionalistas para los que la pertenencia a la COA es un símbolo de estatus. El límite de edad para el cargo (75 años) es un tema controvertido. “El mérito de un puesto no debería ser la edad, sino lo que haces por el deporte”, explica Werthein.

Y un punto crítico que las asociaciones abordarán es la propuesta de reducir la brecha de género en el cargo. Werthein está presionando para que cuatro de los once miembros del comité ejecutivo del COH sean mujeres, mientras que hoy sólo queda el vicepresidente Masoni de Morea. Además, según este proyecto, los atletas deben estar representados por un hombre y una mujer.

“Me gustaría dar un ejemplo del cambio hacia un mundo más moderno. Este proyecto no habría sido correcto si yo hubiera permanecido como presidente. Steve Jobs está muerto, y eso fue algo grande. Siento que hice lo correcto, porque la inercia hace que quieras quedarte para siempre. Pero no me voy a retirar. Voy a trabajar como loco con quien sea que esté dirigiendo la persecución de los atletas”, dice Werthein, quien como miembro del COI tendrá un asiento seguro en el ejecutivo.

“No es que deje el COH por mi papel en el COI, pero pienso en el futuro con una visión profundamente democrática. Hay una necesidad de renovación. La gente tiene que participar y la dirección tiene que formar parte de un equipo joven”, añade.

Como se enteró nuestras fuentes, Werthein sorprendió a todos en el encuentro virtual. Incluso hubo asombro en las oficinas del COI en Lausana, donde se cuidó de advertir, escuchar para perseverar y reafirmar su compromiso.

Ni Mario Moccia, Secretario General del COH y Vicepresidente de Panam Sports, que podría convertirse en el sucesor natural de Werthein, sabía de esta decisión. Algunos pidieron al Presidente que lo reconsiderara. No había ningún caso. Y algunos atletas estaban preocupados por el futuro.

Es lógico. Los atletas ven a Werthein como un hombre de negocios tan apasionado como es capaz de quedar atrapado en el barro con el hilo político que llevó a la creación de la Organización Nacional de Deportes de Alto Rendimiento (ENARD), que es esencial para el apoyo de los atletas y que no cuenta con la financiación suficiente del gobierno de Mauricio Macri. Debido a su decisión de dejar de dirigir el COH, si hay otro presidente, podría seguir en el consejo de ENARD, pero ya no podría ser su director.

“Es muy bueno, porque si no parece que el ENARD fuera mío, es de los atletas y somos administradores ocasionales. Seré un perro guardián para que no se hagan bastones y la política no se interponga en el camino”, dice.

La fuerza acumulada por el éxito de los Juegos Olímpicos de la Juventud de 2018 en Buenos Aires y su elección como miembro del Comité Ejecutivo del COI ha inspirado naturalmente respeto y, en algunos casos, temor en algunos atletas, que a veces, por no decir “no”, tomaron decisiones deportivas que no les favorecían. Su palabra siempre fue escuchada como decisiva, sin importar cuánto el líder creyera en el trabajo en equipo. Así son las cosas con el poder.

“Siento que voy a extrañar esto, pero hice algo que es muy bueno. Voy a dejar un excedente de COA, con deudas y con reservas, porque así es como lo manejé”, añade. No quiero ser un presidente que se queda en una institución toda su vida. El COH no es una concesión política, es el que gestiona el deporte olímpico en el país. Seré el portero para que las cosas se sigan haciendo bien y prevalezca la transparencia.

HS