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Denver Nuggets, la sorpresa de la NBA: un “niño gordo” que amaba la Coca Cola y un dueño millonario al que no le importa ganar

La franquicia de Stan Kroenke, dueño del Arsenal, nunca ganó la liga y a partir de este viernes jugará la final del Este contra los Lakers. El líder es el serbio Nikola Jokic, acompañado por Jamal Murray.

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Denver Nuggets, la sorpresa de la NBA: un "niño gordo" que amaba la Coca Cola y un dueño millonario al que no le importa ganar

Entre los legendarios Celtics y Lakers, un invitado inesperado se coló en la final de la conferencia de la NBA junto al ya premiado Miami: Denver Nuggets. Una franquicia llena de especias que la convierten en algo especial. Con su curioso nombre y un no menos conspicuo apodo, busca la fama de las manos de un cracker que amaba la Coca Cola y tenía exceso de pesos. Una fama en la que su actual propietario, un multimillonario casado con la dueña de Wal-Mart, a menudo parece no tener interés.

El rostro de Stanley Kroenke es poco conocido. Para los estándares de hoy en día es algo conspicuo. No usa las redes sociales (tal vez esto tenga algo que ver con sus 73 años de edad), no hace alarde de sus propiedades, negocios o fortuna, y no trata de averiguar cuando tiene éxito en los deportes.

Pero los fans de los clubes que dirige al menos conocen bien su nombre. Más de una vez han aprendido a perseguir un objetivo.

No parece ser casual. De la larga lista de equipos propiedad de este magnate, dueño de una fortuna estimada en casi 9 mil millones de dólares y esposo de la heredera de la cadena de supermercados Wal-Mart, el éxito es esquivo para muchos. Al menos a gran escala.

A pesar de haber ganado varias copas locales, los hinchas del Arsenal inglés no dudan en culpar a Kroenke por la falta de títulos de liga y copas internacionales. El americano ha ido acumulando más y más acciones en el Arsenal hasta que se convirtió en propietario total en 2018.

En particular, lo culpan por la falta de inyección de efectivo, al contrario de lo que hacen las capitales rusas y árabes en Chelsea y Manchester City.

Los Colorado Avalanche, que juegan al hockey sobre hielo en la NHL, son otro buen ejemplo. Kroenke los compró en el 2000, el año en que el equipo ganó el título. Esa fue la última vez, y en seis de los últimos diez años ni siquiera llegaron a los playoffs.

también compró el equipo de fútbol de Colorado, MLS Rapids, en 2004. Ganó las finales de los play-off de 2010, pero en los últimos años (con la excepción de una semifinal en 2016) ha estado lejos del centro de atención, y durante las últimas tres temporadas ha estado entre los peores de la liga.

Kroenke tampoco falta en el fútbol americano. Es el dueño de los Rams de Los Ángeles, cuyo nombre podría ser recordado en esta zona por su participación en la final del Super Bowl 2018. Casi un milagro, esta temporada fue un “One-Hit-Wonder”, como se llama a las actuaciones destacadas y aisladas de la época.

Mientras tanto, los Nuggets no son inmunes al síndrome de Kroenke, aunque hay que decir que probablemente lo sufrieron mucho antes de conocerlo. Son una de las franquicias de la NBA que nunca ganó el título, algo a lo que nunca se acercaron, excepto en 2009 cuando llegaron a la final de la conferencia contra los Lakers, como lo hacen ahora.

Stan los compró en 2000, y aunque tenían estrellas como Carmelo Anthony, Allen Iverson y Chauncey Billups, se despidieron de los playoffs de primera ronda durante una década y luego se metieron en un bache donde no pudieron clasificarse ni siquiera durante cinco años.

Se necesitó mucha paciencia para llegar a este punto. Ni siquiera la llegada de este gran cabeza hueca que se había enamorado de su juego fue suficiente. Nikola Jokic tardó cuatro años en conseguir los nuggets en la temporada baja.

Entre el revés de las semifinales de la conferencia del año pasado y la imposibilidad de clasificarse de antemano, así como el sapo que hizo en la Copa Mundial (incluyendo la eliminación de Argentina), bastantes han dudado de la jerarquía de los jugadores serbios y de Denver en situaciones extremas.

Sigue siendo injusto. Entre estos playoffs y los playoffs Denver jugó las cuatro series de siete partidos: Ganó tres.

Ahora Jokic, el gordito de su juventud que fue fan de Coca-Cola (la dejó hace poco) y sigue siendo un amante de la carrera de los gruñones, tiene un segundo guitarrista que toca el mejor baloncesto de su vida: Jamal Murray, que tiene un promedio de casi 30 puntos en esta post-temporada, diez más de los que había logrado en su corta carrera de tres años.

Los ejecutivos en Denver están ciegamente confiados. De Murray, por ejemplo, dijo en las últimas horas que Tim Connelly, el director del departamento de baloncesto de Nuggets, fue invadido por ofertas que contenían varias grietas y las rechazó.

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