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Después de seis meses, River vuelve a jugar en un partido clave y en un estadio con una historia muy hostil

El equipo de Gallardo, que no ha visto acción desde la victoria por 8-0 sobre Binacional, visitará a Sao Paulo para la Copa Libertadores en el país con más casos de coronavirus en Sudamérica. Y en un Morumbi donde no saben lo que es la victoria.

Después de seis meses, River vuelve a jugar en un partido clave y en un estadio con una historia muy hostil

Después de seis meses, River vuelve a jugar en un partido clave y en un estadio con una historia muy hostil

Casi cuatro millones y medio de personas en Brasil fueron infectadas con el coronavirus, haciendo de Brasil el país con más casos en Sudamérica. Más de 130.000 personas murieron, más de tres millones y medio se recuperaron y el resto sigue sufriendo la enfermedad. River viajó hasta allí para jugar contra San Pablo en la Copa Libertadores, que se reanudó esta semana. Más de seis meses después, el equipo de El Muñeco volverá a la alineación inicial.

River jugó por última vez el 11 de marzo de este año, cuando venció a la Binacional de Perú 8-0, con goles de Ignacio Fernández (2), Milton Casco, Rafael Borré, Jorge Carrascal, Robert Rojas, Paulo Díaz y Matías Suárez. Este jueves 17 de junio, habrán pasado exactamente 190 días sin jugar por puntos. Es todo un récord. Excederá el tiempo máximo sin juego profesional, que fue de 167 días entre finales de 1954 y principios de 1955. Y caerá por debajo de los 226 días entre el 8 de septiembre de 1905 y el 30 de abril de 1906, cuando el club dio sus primeros pasos, y los 196 días de la siguiente temporada (1906-1907).

El partido contra Binacional tuvo lugar en la segunda jornada de la fase de grupos de la Copa Libertadores. Horas antes, la Organización Mundial de la Salud había declarado la COVID-19 como pandemia. El virus ya había llegado a Sudamérica. Las fronteras se cerraron. Al día siguiente la Conmebol detuvo la Copa. Varias ligas sudamericanas hicieron lo mismo. Argentina jugó otro fin de semana, pero River no. No presentó el equipo al Atlético Tucumán. Temían un posible caso de coronavirus (después de todo, era faringitis) en un chico fuera de la reserva y cerraron las puertas del club. El equipo de El Muñeco sólo había perdido la Superliga ante Boca la semana anterior, cuando era un invitado, anotando un empate 1-1 contra el equipo tucumano.

El día que River jugó este partido contra el Atlético, se registraron 45 casos de coronavirus y dos muertes en Argentina. Pero aún no había mucha información sobre cómo funciona el virus. La Copa de la Superliga fue suspendida unos días después de que el gobierno nacional y la AFA revocaron su decisión original de seguir jugando. El presidente Alberto Fernández ordenó el aislamiento social preventivo y obligatorio antes del fin de semana siguiente. El encarcelamiento debía ser levantado.

Hoy en día la cuarentena continúa con diferentes matices y cierta flexibilidad. Hay más de 575.000 casos y más de 11.800 muertes de coronavirus en el país. El torneo local no tiene fecha, pero cinco equipos argentinos volverán a jugar por la Copa. “Nos están presionando económicamente”, dijo Marcelo Gallardo en la conferencia de prensa virtual que dio el martes. El entrenador de River dijo que ya no estaba tan asustado como lo estaba hace seis meses. “Sabemos desde hace mucho tiempo cómo funciona este virus y cómo cuidarnos a nosotros mismos y a los demás”, explicó.

también dijo que estaba tranquilizado por los protocolos y el cuidado con el que entrenan, así como los corredores de salud que la Conmebol ha establecido para los viajes y los juegos. Sin embargo, marcó el campo cuando dejó la lista de 29 jugadores de River. “Si uno de ellos se enferma, no volverá a entrenar hasta que se recupere. Y si tenemos una infección masiva, la pandemia mostrará que no tenemos que jugar”, advirtió, descartando la posibilidad de añadir jugadores jóvenes a la lista.

El río

visitará São Paulo, que ya se ha reunido oficialmente ocho veces. Cuatro en casa y cuatro en el Morumbí, el lugar del partido del jueves. En ninguna de las cuatro visitas el equipo de Núñez logró ganar. Sin embargo, se fueron a casa contentos con un empate en el partido de ida de la final de la Supercopa de 1997 (ganaron el Monumental y conservaron ese trofeo) y después de ganar la tanda de penales pasaron a la final de la Copa Sudamericana de 2003 tras perder por 2-0 (el partido de ida había sido un triunfo por 3-1 para River, y el gol de visitante no contó doble entonces).

Pero quizás lo más memorable fue la semifinal de la Copa Libertadores de 2005, que fue el resultado de un episodio violento: ese día, el bar luchó mano a mano con la policía de São Paulo. River cayó 2-0 y luego fue eliminado en el Monumental. En 2016 River, con Gallardo como DT, se enfrentó al São Paulo en la fase de grupos y perdió 2-1.

Este partido será recordado por la reanudación de la Copa Libertadores en medio de la pandemia. En un Morumbi sin público. Con una barbijo y pasillos sanitarios. Y todo esto en una ciudad populosa con más de 900.000 casos positivos y más de 130.000 muertes. A pesar de que su gobernador, Joao Doria, introdujo una cuarentena al principio de la pandemia y decidió no restar importancia a la enfermedad, como hizo el presidente Jair Bolsonaro.

Los equipos

Para competir contra San Pablo, Marcelo Gallardo no ha confirmado si jugará con tres marcadores centrales, como lo hacía antes de la pandemia, o si jugará con una línea defensiva de cuatro hombres para llevar a Julián Álvarez al centro del campo, como ha ensayado en los últimos días. La duda sigue siendo entre el paraguayo Robert Rojas y el joven cordobés. Los otros son claros: Franco Armani, Gonzalo Montiel, Lucas Martínez Quarta, Javier Pinola, Fabrizio Angileri; Enzo Pérez, Ignacio Fernández, Nicolás De La Cruz; Matías Suárez y Rafael Borré.

Enrique Bologna, Germán Lux, Jorge Moreira, Paulo Díaz, Leonardo Ponzio, Bruno Zuculini, Santiago Sosa, Cristian Ferreira, Jorge Carrascal, Federico Girotti y Lucas Beltrán también viajaron.

El lunes pasado se tomaron los últimos hisopos, que fueron negativos. Con la excepción de Milton Casco, que ha estado aislado en su casa desde el viernes pasado porque dio positivo. Por lo tanto, no puede jugar. Quien tampoco viajó fue Lucas Pratto. El oso se perderá el partido contra su antiguo equipo porque se está recuperando de una distensión del tendón derecho.

Por otro lado, el equipo Paulista no podrá contar con su gran figura, el lateralista multicampeón Dani Alves, que sufrió una fractura en su brazo derecho hace tres semanas. El goleador Pablo podría volver. Sería con: Tiago Volpi; Igor Vinicius, Diego, Léo, Reinaldo; Tchê Tchê, Gabriel Sara, Hernanes, Igor Gomes; Vitor Bueno y Paulinho Boia o Pablo

El alojamiento de la delegación fluvial en São Paulo es el Hotel Hilton Morumbí. Después de la reunión, que comienza el jueves a las 19.00, volverán a Buenos Aires (aterrizando en Ezeiza) en un vuelo charter.

FK