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Diego Maradona cumple 60 años: el difícil paso por Barcelona y el día en que casi arruinaron su carrera

El 24 de septiembre de 1983, El Diez salió del Camp Nou en ambulancia con un tobillo roto, después de la ausencia artística de Andoni Goikoetxea.

Diego Maradona cumple 60 años: el difícil paso por Barcelona y el día en que casi arruinaron su carrera

Diego Maradona cumple 60 años: el difícil paso por Barcelona y el día en que casi arruinaron su carrera

“Me rompió el tobillo en nuestro campo, a 60 metros de su arco. Nunca pensé que vendría a buscarme de tan mal humor. Cuando paro la pelota, siento un “crack”, como cuando se rompe una madera.

24 de septiembre de 1983. Aún faltaban 14 minutos para la segunda mitad en el Camp Nou y el Barcelona ganó 2-0 contra el Athletic de Bilbao, el último campeón de la Liga. Diego Armando Maradona agarró el balón a pocos metros de su meta y antes de que lo tocara por segunda vez, la desgracia golpeó.

El vasco Andoni Goikoetxea, que había dejado su posición de marcador central segundos antes mientras avanzaba con la portería a la vista, se lanzó con sus púas y golpeó a Diego en el tobillo izquierdo. Fue una falta fuerte y despiadada, de esas que no causan gritos y lamentos en las gradas, sino un silencio de simpatía por la víctima.

Su primera reacción después de caer al suelo fue darse la vuelta y mirar fijamente a su oponente. Luego se miró el tobillo e imaginó la larga recuperación que exigiría (“No pensé en absolutamente nada. Me concentré en la lesión que podría mantenerme fuera de la cancha). Finalmente, el dolor se hizo evidente, y comenzó a rodar por el suelo. Goikoetxea recibió una tarjeta amarilla y Diego salió del estadio con una ambulancia.

“Fractura del tobillo peroneo del tobillo izquierdo, con desviación. Desgarro del ligamento colateral interno. La operación es esencial y debe realizarse lo antes posible”, informó el médico.

Unas horas después del partido, fue sometido a una cirugía de emergencia en la clínica Asepeyo de la ciudad catalana. “Uno de esos días en el hospital, estaba viendo un partido del Athletic de Bilbao y vi que Goikoetxea se dejó llevar. Eso me dolió más que la lesión en sí”, dijo en una entrevista para la televisión colombiana.

Una semana después, Maradona, que midió sus palabras a la edad de 22 años y que aún no era la figura verbosa e impulsiva que había construido a lo largo de los años, se disculpó con su verdugo: “La lesión tiene un nombre y se llama Goikoetxea, pero le perdono. Sé que no es un santo, pero no puedo vivir para siempre con un rencor”.

Mientras tanto, las declaraciones del “Carnicero de Bilbao”, apodo dado al defensor central tras la lesión de Diego, impedían cualquier posibilidad de reconciliación: “No me considero ni víctima ni culpable. El fútbol conlleva un riesgo, y en este caso le tocó a Maradona hacer lo mismo que podría haber hecho por mí”.

Las palabras del entonces entrenador de atletismo Javier Clemente iban en la misma dirección: “Creo que en la guerra hay que ir a la guerra”.

Aunque los especialistas españoles estimaron un proceso de recuperación de seis meses, Diego regresó a Buenos Aires y junto con el Dr. Rubén Oliva logró hacerlo en la mitad de tiempo. Sin embargo, el camino no fue fácil.

“Mi madre lloró y los periodistas dijeron que no iba a jugar más”, recordó Maradona. Cuando me levanté de la cama y puse mi pie izquierdo en el suelo, me dolió toda la pierna. ¿Me golpearán esos bastardos?”, pensé. Y rápidamente me repetí a mí mismo que no, que los golpearía. El deseo de jugar al fútbol era más fuerte.

Tomó 106 días para que volviera al campo. Fue el 8 de enero de 1984 contra el Sevilla en el Camp Nou para la 18ª fecha de la LaLiga. “Jugué todo el juego con una cojera”, recuerda. A pesar de la incomodidad que se convirtió en dolor a lo largo de los minutos, Pelusa marcó dos de los tres goles del Barcelona. Sin duda, fue un retorno que superó las expectativas y le recompensó por el gran esfuerzo que requirió su recuperación.

Goikoetxea también reapareció prematuramente, con el botín que casi arruinó la carrera de Maradona aún en exhibición como una pieza de museo. Aunque el comité de competencia lo sancionó inicialmente con una suspensión por 18 partidos, un grupo de abogados apeló a los tribunales, argumentando que no fue intencional para reducir su sentencia. Primero el penalti se redujo a diez y luego a ocho juegos. Finalmente, el defensor central sólo cumplió seis fechas de descalificación.

Los dos hombres se encontraron de nuevo en la final de la Copa del Rey de 1984. El partido entre el Barcelona y el Athletic de Bilbao había sido predicho como el peor hasta ahora. El entrenador Clemente había llamado “idiota” a Maradona y él respondió sin dudarlo: “No tiene las pelotas para decírmelo a la cara”. César Luis Menotti, que debutó como entrenador del Barça el 12 de marzo de 1983, se apresuró a señalar que “estamos preparados para jugar en cualquier terreno, incluido el de la violencia”.

Apenas dicho y hecho: Los reyes Juan Carlos I de Borbón y Sofía de la Logia fueron testigos de una de las batallas más feroces que se hayan librado en un campo de fútbol. Tras el pitido final, que convirtió al Athletic en el campeón (ganaron 1-0), Diego inició una pelea con José María Núñez y le dio un cabezazo. También arrodilló a Miguel Ángel Sola en la mandíbula, quien tuvo una contusión cerebral y recibió cinco puntos en su labio inferior. Entonces comenzó la lucha en el campo de batalla.

Fue el último partido en el que Maradona vistió la camiseta del Barcelona. Después del escándalo, se le dio una suspensión de tres meses, que no pudo cumplir, sin embargo, ya que se fue a Nápoles. Esto puso fin a su estancia en Barcelona, que tuvo momentos gloriosos pero no estuvo a la altura de las expectativas y el talento que más tarde podría extenderse a los países del sur de Italia.

“Barcelona fue una ilusión, pero sufrí mucho. Ganaba mucho dinero, pero era muy “mamero” y extrañaba las comidas de mi vieja. Hice llamadas telefónicas todos los días y gasté mucho dinero”, recordó Diego en una entrevista con Simplemente Fútbol.

Aunque empezó con su pie derecho – seis goles en los primeros 13 partidos – la mala suerte le impidió dejar una huella. No fue capaz de jugar una temporada completa: Primero, se mantuvo fuera del campo de juego por hepatitis entre diciembre de 1982 y marzo de 1983, y luego un tobillo roto arruinó su segundo campeonato.

Con su partida, Diego dejó atrás un total de 38 goles en 58 partidos, tres títulos (Copa del Rey, una Copa de la Liga y una Supercopa de España) y algunos momentos icónicos que quedarán en la memoria de los aficionados: Una gran actuación con una asistencia en el triunfo por 2-1 sobre el Real Madrid en la final de la Copa del Rey de 1983, una “Vaselina” de la antología contra el Estrella Roja en Belgrado y un gol inolvidable en el Santiago Bernabéu que llevó a los aficionados madrileños a aplaudir en un acontecimiento sin precedentes, un futbolista del clásico rival.

FK