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El COI pidió que se permitieran las protestas en las Olimpiadas: “Los atletas no serán silenciados

Con el liderazgo de John Carlos, símbolo del Poder Negro en México 1968, los atletas americanos exigen el cambio de la Carta Olímpica.

El COI pidió que se permitieran las protestas en las Olimpiadas:

El COI pidió que se permitieran las protestas en las Olimpiadas: "Los atletas no serán silenciados

La ola de protestas contra el racismo desencadenada por el crimen del afroamericano George Floyd se extendió tanto en el mundo del deporte que volvió a convertirse en la norma del Comité Olímpico Internacional que prohíbe a los atletas realizar “manifestaciones o propaganda política, religiosa o racista” durante los Juegos. Y aunque el comité, presidido por Thomas Bach, declaró hace unas semanas que estaba abierto al diálogo para revisar esta norma, varios atletas estadounidenses, encabezados por el ex velocista John Carlos, un icono de la lucha contra el racismo, enviaron una carta al COI confirmando la necesidad de cambiar su posición.

“Los atletas ya no serán silenciados. El COI y el Comité Paralímpico Internacional (CPI) ya no pueden seguir el camino de castigar o excluir a los atletas que defienden lo que creen, especialmente cuando esas creencias ilustran los objetivos del Olimpismo”, escribió el Consejo de Atletas del Comité Olímpico y Paralímpico de los Estados Unidos (USOPC).

La declaración está firmada por los seis miembros del Comité y por John Carlos, que fue expulsado de los Juegos Olímpicos de 1968 en la Ciudad de México después de levantar el puño en el podio con su compatriota Tommie Smith en una protesta contra el racismo (Black Power).

El texto continúa con una exigencia al COI y al CPI: “Desarrollar, en cooperación directa con los representantes de los atletas, una nueva política que proteja la libertad de expresión de los atletas en los Juegos Olímpicos y Paralímpicos”. Una nueva estructura que celebra a los atletas que alzan su voz para expresarse sobre cuestiones directamente relacionadas con los derechos humanos y los siete principios del olimpismo”.

Nacido en 1945 en el distrito de Harlem de Nueva York, Carlos ha dejado su huella en estos Juegos no sólo por sus actuaciones en la pista del Estadio Olímpico de la Ciudad de México. Después de terminar tercero en la carrera de 200 metros, como escolta de su compatriota Smith y del australiano Peter Norman, el americano subió al tercer escalón del podio.

Con el bronce alrededor del cuello, Carlos bajó la cabeza mientras cantaba el himno nacional de los EE.UU. y levantó el puño izquierdo con un guante negro para protestar contra la segregación racial en su país y también en Sudáfrica, en ese momento bajo el régimen del apartheid.

Smith también hizo el saludo del puño derecho, que más tarde se hizo mundialmente famoso y un símbolo de la lucha contra el racismo. Y los tres ganadores de las medallas llevaban la insignia del “Proyecto Olímpico para los Derechos Humanos”, una organización fundada en 1967 por el propio Carlos y Smith, entre otros, que había hecho campaña para un posible boicot de los Juegos.

En respuesta a esta protesta, el COI ordenó que los dos estadounidenses fueran expulsados del equipo de atletismo olímpico y expulsados de la villa olímpica. “Las acciones de Smith y Carlos fueron una deliberada y violenta violación de los principios fundamentales del espíritu olímpico”, dijo un portavoz del COI en ese momento. Desde entonces, los dos atletas se han convertido en iconos del movimiento contra el racismo en el deporte.

“El movimiento olímpico y paralímpico celebra a atletas como John Carlos y Tommie Smith exhibiendo sus fotos en museos y alabando sus valores olímpicos, mientras que prohíbe a los atletas activos seguir sus pasos. Han arriesgado todo para defender los derechos humanos y sus creencias, y siguen inspirando a generaciones de atletas. Es hora de que los movimientos olímpicos y paralímpicos reconozcan su coraje en lugar de denunciar sus acciones”, dijo la declaración de los atletas, que también lleva la firma de Carlos, de 75 años.

En una entrevista con la BBC el sábado, Smith también apoyó el movimiento “Black Lives Matter” y recordó el podio en México en 1968, que tiene resonancia en todo el mundo. Significa poder, orgullo y fe. Fue mi grito de libertad en 1968″, dijo el hombre que se colgó del oro en el evento.

Y añadió: “No puedes tener miedo de ir a la guerra si crees en ella con tu corazón. No esperes hasta mañana para hacer algo que se pueda hacer hoy.

Las demandas de los atletas americanos pueden ser escuchadas. Hace unas semanas, ante las masivas protestas contra el racismo en todo el mundo, el COI anunció que iniciaría una serie de conversaciones que podrían conducir a un cambio en el artículo 50 de la Carta Magna, que busca mantener la neutralidad política en las competiciones olímpicas pero permite a los atletas expresar sus opiniones después de sus competiciones.

En una discusión con el Comité de Atletas del panel, Bach dijo que “varias formas de expresar opiniones durante los Juegos deben ser examinadas a la luz del espíritu olímpico. El alemán dejó la puerta abierta para futuros cambios: “Los Juegos Olímpicos son una demostración mundial muy poderosa contra el racismo y a favor de la integración.

HS