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El día del histórico coraje de Passarella que allanó el camino para el título de México 86

Argentina perdió en casa contra Perú y tuvo que ir a un play-off. A nueve minutos del final, el Káiser entró y Gareca empató.

El día del histórico coraje de Passarella que allanó el camino para el título de México 86

El día del histórico coraje de Passarella que allanó el camino para el título de México 86

Si hubo un 29 de junio de 1986 en que Diego Armando Maradona pudo cancelar el Campeonato Mundial para cumplir su sueño y el de todos, fue porque antes del 30 de junio de 1985 se produjo la tortuosa clasificación para el Campeonato Mundial contra el Perú en el Monumental, la Guapeada de Daniel Passarella y la nota decisiva de Ricardo Gareca. Treinta y cinco años después, este grito de alivio todavía resuena en todos los futbolistas.

En la cancha estaban Diego, Jorge Valdano, Ricardo Giusti, Oscar Garré, Nery Pumpido, Oscar Ruggeri, Jorge Burruchaga, Pedro Pasculli y Marcelo Trobbiani, quienes se convirtieron en campeones aztecas un año después, pero las grandes ovaciones fueron para El Gran Capitán, el Emperador, quien también estaba en la lista de 22 jugadores pero no pudo jugar. “Passarella, Passarella”, era el grito que se oía en todos los rincones del estadio. Y aunque todo el mundo sabe que el toque final vino de Tigre, el árbitro brasileño Romualdo Arppi Filho hizo saber que el gol fue marcado por Daniel Passarella. Eso es lo que dice el resumen de nuestras fuentes, mientras que El Gráfico Gareca dice

“Quieres saber lo que le dije a los chicos cuando llegamos al camerino”, le dijo Passarella a Néstor Rossi, quien celebró la clasificación. “Que nadie tenía ni idea de cómo podría haber sido una eliminación. Habría sido un desastre, para los jugadores y para el fútbol, créanme”, admitió a Pipo, un antiguo mediocampista de River de las décadas de 1940 y 1950 y el primer entrenador que tuvo cuando llegó de Sarmiento en enero de 1974.

Argentina había hecho un gran comienzo en la clasificación y al final todo salió mal. Estos clasificatorios fueron muy diferentes a los que se han jugado desde 1996, cuando todos se jugaron entre sí. Era un grupo de cuatro equipos, en este caso Venezuela, Colombia y Perú, y los doce partidos se jugaron en poco más de un mes. El primer equipo del grupo se clasificó directamente, y la otra opción era una eliminatoria de cuatro equipos en la que sólo viajaría el primer equipo.

La serie de calificación comenzó el 26 de mayo. Argentina se enfrentó a Venezuela en San Cristóbal. La visita no empezó bien. A su llegada, cuando Maradona estaba dando una entrevista, fue golpeado accidentalmente por un ventilador en su rodilla derecha. Necesitaba mucho hielo para deshacerse de la hinchazón. No hubo problemas en el campo; 3-2, con dos goles de Diego y uno de Passarella.

Una semana más tarde, el 3 de junio, la selección nacional anotó una magnífica victoria por 3-1 contra Colombia en Bogotá, con dos goles de Pedro Pasculli y uno de Burruchaga. Dos jugaron, dos ganaron; cuatro puntos, porque incluso entonces cada victoria valía dos puntos. Entonces llegó el momento de la venganza en Buenos Aires. El 9 de junio fue 3-0 para Venezuela (Miguel Russo, Néstor Clausen y Maradona) y 1-0 para Colombia (Jorge Valdano) el domingo 16 de junio. Cuatro jugaron, cuatro ganaron. La clasificación parecía asegurada. Sin embargo, los buenos resultados no podían ocultar algunos desequilibrios en el rendimiento del equipo.

El partido contra Perú, que anotó 5 puntos después de cuatro partidos, aún estaba pendiente. Fue suficiente para que Argentina empatara en los dos partidos restantes. El 23 de junio, Maradona sufrió uno de los peores resultados de su carrera en el Estadio Nacional de Lima. La orden para Luis Reyna era seguirlo por todo el campo y no dejarlo jugar. Y Diego no jugó. Argentina perdió 1-0 y la clasificación se decidiría en el monumental evento. Una vez más, con un empate fue suficiente.

Había confianza, pero un mal historial. En 1969, Perú había eliminado a 70 Argentina en la clasificación de México tras un empate 2-2 en la Bombonera. Los fantasmas de esta inesperada eliminación aparecieron en los días anteriores. El 30 de junio de 1985, Bilardo eligió los siguientes once iniciales: Ubaldo Fillol; Julián Camino, Enzo Trossero, Passarella y Garre; Giusti, Juan Barbas y Burruchaga; Pasculli, Maradona y Valdano.

El duelo comenzó bravo. Después de un minuto, el lateral derecho Camino, que jugó en Estudiantes y más tarde formó parte del cuerpo técnico de Alejandro Sabella en la selección, Franco Navarro, una de las estrellas peruanas, rompió con una ofensa brutal y tuvo que ser puesto en una camilla. El argentino sólo fue amonestado. Reyna era de nuevo la sombra de Maradona. Después de 11 minutos Pasculli abrió la puerta y parecía que el camino podía ser tranquilo. Sin embargo, José Velásquez anotó el empate a 23 y a 39 Gerónimo Barbadillo aumentó su parte de la visita.

Argentina permitió que la reacción peruana llegara y la calificación directa estaba fuera de sus manos. Había nervios de acero y confusión. El equipo corrió a toda velocidad, en desorden, y cada contraataque de los peruanos fue una oportunidad para el tercero. Pero detrás de ellos estaban Passarella y Fillol, dos paredes. Diego no pudo deshacerse de la marca de Reyna. Los minutos pasaban y en el campo ya estaban Gareca (de Camino) y Trobbiani (de Barbas). Mucha energía y corazón, pero poco juego.

Hasta que el líder agarró la lanza y se adentró en el territorio peruano, decidido a cambiar la historia. Primero, esperando una esquina de la izquierda, que Garré ejecutó. La negativa, fuera del área, fue tomada por Burruchaga, que envió el centro al sector derecho del área. Estaba Passarella, que le golpeó en el pecho, cruzó el disparo, el palo y la puerta. “Passarella, Pasarellaaaaa, Tor, Gareca, Tor. Los argentinos Gooolll, Passarella y Gareca están presionando para que el juego se juegue 2:2”, dice Marcelo Araujo todavía en las redes sociales.

“Fue muy emocionante clasificar para el Mundial”, dijo Gareca a nuestras fuentes hace unos días. “En 1985 con Argentina y ahora con Perú, porque el objetivo no se había alcanzado en mucho tiempo. Fui a algunos restaurantes y me aplaudieron. Hoy me encuentro con alguien en la calle o voy de compras y me lo agradecen. Es un pueblo agradecido”, añadió Tigre, “que más tarde no estuvo en la lista final y nunca participaría en un Mundial.

Tampoco estaban Camino, Fillol, Trossero y Barbas entre los 22 que también fueron protagonistas de esta tortuosa calificación, una fría tarde de domingo tan necesaria para la calurosa e inolvidable celebración en México, 364 días después.