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El equipo que no fue al Mundial porque no la dejaron jugar descalza…

Ocurrió con la India, un país con poca tradición futbolística, en el preludio de Brasil 1950. Fue una de las historias más extrañas de los Mundiales.

El equipo que no fue al Mundial porque no la dejaron jugar descalza...

El equipo que no fue al Mundial porque no la dejaron jugar descalza...

En las calles y las gradas de uno de los dos territorios más poblados del mundo, la India, el fútbol se parece mucho o muy poco a una presencia esporádica. No hay ni camisetas de Lionel Messi, excepto en algunos puestos de venta, ni barbijos con las fotos de Cristiano Ronaldo. Ni las camisas amarillo-verdes de Brasil. No, no, no. Fútbol, poco y nada. Tal vez la pantalla de algún bar muestre un partido de la Liga de Campeones, uno de los decisivos, pero poco más. Tal vez la Premier League. Esto lo confirma un abogado argentino, Rodrigo Risso, que sabe mucho de estas áreas.

India no es un país de fútbol. A menos que aparezca la magia de Diego Maradona, que tiene su propia estatua allí en Calcuta. Tiene diez metros de largo. O las tormentas de ideas de una actuación de Lionel Messi pueden crear un cierto imán alrededor del deporte más popular del mundo.

El periodista y escritor Andrés Burgo lo cuenta antes de consultar a nuestras fuentes. Conoce bien el país y dice: “La India es un mundo tan diferente que ni siquiera el fútbol es fútbol. Es un país muy religioso y muy espiritual, pero el fútbol no entra en ninguna de estas categorías. Lo que sólo se ve en los parques de la India e incluso en las orillas de los ríos como el Varanasi son niños jugando al cricket. Las estrellas del deporte no son los futbolistas locales. Incluso puedes pasar por una tienda con televisores y volver después de dos horas y la gente seguirá viendo el mismo partido del equipo indio.

añade: “El fútbol, como el hockey sobre hielo, trata de obtener más fuerza de los equipos nacionales, con una fuerte inversión de los gobiernos regionales, pero aún así las gradas están vacías o medio vacías. Los clubes no tienen tradición: nacen y mueren después de unos años, como si la vida (de los clubes) no valiera nada. Es uno de los países menos amantes del fútbol de Asia, incluso por debajo de Bangladesh, donde la gente está loca por Messi, Maradona y Argentina.

La historia del fútbol en la India se caracteriza por un detalle que apela al carácter lúdico y también a una forma de entender, contraria al mandato de su época. Está claro que no es el deporte más importante de este país (históricamente destacado en el hockey sobre hierba y fascinado por el cricket), pero el fútbol también tiene una historia curiosa.

El estigma se creó en el siglo pasado, en el medio: El equipo nacional de la India no participó en la Copa del Mundo de 1950 en Brasil porque a sus jugadores de fútbol no se les permitía jugar descalzos.

La India había calificado por casualidad y deserción. Dos equipos habían sido seleccionados para participar en la ronda de clasificación: India y Birmania (ahora Myanmar), que había renunciado antes del partido programado. Con la garantía de su primera participación, los indios hicieron una petición: querían permanecer fieles a su hábito de jugar descalzos. Para su asombro, la FIFA respondió con su lógica: se negaron. Luego la India rechazó la oportunidad de participar en la cuarta Copa del Mundo.

retrata al periodista Eduardo Cantaro en su blog Algo de fútbol de allá y aquí: “La India ya había participado en un importante torneo dos años antes de la Copa del Mundo. En los Juegos Olímpicos de Londres en 1948 los indios se enfrentaron a Francia. El juego fue muy emotivo, y la mayoría de los jugadores asiáticos estaban en el campo sin botas. Sólo un fuerte vendaje cubría los tobillos, las plantas y el empeine de los pies de los jugadores. Por supuesto que algunos jugaban con zapatos. Aunque Francia no tenía un gran equipo, la idea del juego francés se mantuvo y abrieron el gol a los 30 minutos de la primera fase por René Courbin. A falta de 20 minutos para el final del partido, India empató y, cuando parecía un empate, René Persillion marcó el segundo gol para los franceses. Y fue un alivio para los franceses, ya que habían sido superados por el equipo asiático, que había fallado goles e incluso dos penales por falta de sensibilidad, suerte o demasiada ingenuidad. Este episodio es también una señal inequívoca: La India estuvo a la altura del desafío de la Copa Mundial, que terminó en el histórico Maracanazo.

Pero como dijo Sailen Mana, la leyenda del fútbol indio de aquellos días, casi nadie en el país -y en muchas otras partes del mundo- consideraba la relevancia de una Copa Mundial. Es apropiado añadir el contexto obvio: Fue el primero después de la Segunda Guerra Mundial, con un mundo en reconstrucción.

La manifestación llegó poco después: en 1951 ganó los Juegos Asiáticos. Y cinco años más tarde volvió a la arena universal: en los Juegos Olímpicos de Melbourne, la India quedó en cuarto lugar. Cayó ante Yugoslavia en las semifinales y fue derrotado por Bulgaria en el partido por la medalla de bronce. Antes de eso, había sorprendido a todos al derrotar a Australia por 4-2. Ese día, Neville D’Souza fue recibido como un superhéroe con tres goles. Luego fue recibido como un superhéroe junto con sus compañeros de equipo en su regreso al país. El destino quiso que varios jugadores descalzos realizaran esta hazaña. El mito se convirtió en realidad.

Pero esta fama no duró más que estos suspiros. O apenas más.

Desde entonces, aparte de éxitos regionales o continentales ocasionales, la India no ha aparecido en la escena internacional. En 1962 volvió a ganar los Juegos Asiáticos y en 1964 fue subcampeona de la Copa Asiática. En medio de las dos giras exitosas ganaron su máxima puntuación: 7-1 sobre Ceilán (ahora Sri Lanka, su isla vecina).

Los Tigres Azules, como se les conoce, están ahora en el puesto 108 del ranking de la FIFA. Lejos de la élite. Y en la clasificación para la Copa del Mundo de 2022, están casi dos metros por detrás después de tres empates y dos derrotas. Se basa en un milagro matemático para llegar a la tercera ronda.

Es notable que sus cinco juegos fueron muy igualados. Incluso hubo un empate con Qatar, el último campeón asiático y organizador de la próxima Copa del Mundo (0-0 en Doha). Un fuego de paja.

En cualquier caso, demasiado lejos del campeonato mundial, que el Pies Descalzos podría haber jugado

FK