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El periódico italiano del 90: Daniel Fonseca y la historia de un grito que puso fin a una maldición de 20 años

No quedaba casi nada para que Uruguay fuera eliminado de la Copa del Mundo. Pero entonces llegó ese último cabezazo del delantero de Montevidean y la clasificación.

El periódico italiano del 90: Daniel Fonseca y la historia de un grito que puso fin a una maldición de 20 años

El periódico italiano del 90: Daniel Fonseca y la historia de un grito que puso fin a una maldición de 20 años

Uruguay es un país corto y amigable de belleza natural y gentileza. Pero sobre todo es un país de fútbol.

Fue escrito por el maestro Eduardo Galeano, hombre de palabras, de noble aspiración y, por supuesto, de fútbol: “No hay país que juegue al fútbol más que nosotros. Aunque tiene menos habitantes que la ciudad de Roma solamente y su pequeña población crece poco o nada, el Uruguay sigue produciendo la mayor cantidad de practicantes y teóricos de fútbol del mundo en proporción. El país produce un número asombroso de jugadores capaces, fanáticos e ideólogos astutos. Los jugadores se van porque no hay nadie aquí para pagarlos. Los fanáticos e ideólogos se quedan porque no hay nadie que los compre.

Dicen que en Uruguay, en las maternidades, como en ningún otro país, los niños nacen pidiendo a gritos objetivos.

En el estadio Friuli de Udine, Uruguay jugó por un lugar en los octavos de final el 21 de junio de 1990. El partido contra Corea del Sur no tenía nada más que ofrecer. Sólo su agonía. El resultado fue 0-0, y con este resultado la Celeste había salido mal parada en partidos anteriores (0-0 contra España, en el que ganó merecidamente; 3-1 contra Bélgica, en el que fue arrastrada) y también en este último partido del Grupo E.

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Pero el equipo uruguayo, tan amable con los milagros y las epopeyas, fue a la zona de Corea con todo y todos. Última oportunidad, última ficha. El centro vino de la derecha, largo, al segundo poste, y Daniel Fonseca, un astuto jugador de Montevideo que jugaba para el Nacional en ese momento y que sólo tenía 20 años (al igual que Uruguay no había ganado en los Campeonatos Mundiales), contaba con decapitar y sorprender a todos los coreanos que defendían. Fue un gol, fue una explosión, fue una calificación.

Para muchos analistas y para la mayoría de los futbolistas, este gol salvó el fútbol uruguayo. En el banco de suplentes se sentó el gigante Oscar Washington Tabárez, quien dirigió un equipo con una valiosa plantilla: Nelson Gutiérrez, Hugo De León, Antonio Alzamendi, Santiago Ostolaza, Enzo Francescoli, Rubén Paz, Rubén Sosa y otros. “Si perdiéramos, le cortarían la cabeza al maestro…” dice un amigo – la granja de Luis Franzini en Parque Rodó es una obligación – del barrio de Pocitos.

Uruguay tuvo que enfrentar al que parecía ser el más difícil en la siguiente ronda. Italia era la favorita en casa, sin recibir ningún gol. No es de extrañar que en los Juegos Olímpicos de Roma: 2-0, goles de Totó Schillaci y Aldo Serena. La aventura celestial terminó pronto.

Pero este gol de Fonseca permitió a Tabárez lograr una especie de refundación del fútbol uruguayo más tarde. Después de su regreso a La Celeste, hizo historia: Fue semifinalista en la Copa Mundial de 2010 y en la Copa Confederaciones de 2013, se clasificó para las tres últimas ediciones de la máxima competición y ganó la Copa América en Argentina en 2011. Le ofreció un estatus de celebridad y un proceso de formación elogiado por todos, desde Diego Forlán hasta Luis Suárez; desde Diego Godín hasta Edinson Cavani.

Y tal vez nada hubiera sido posible sin esta tortuosa cabecera bajo el cielo italiano. Y tal vez todo por un tal Fonseca.