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El tenis finalmente se agita y el cambio de era parece más cercano que nunca

Medvedev y Thiem no sólo llegaron al final del torneo: ambos vencieron a Djokovic y a Nadal en un campo donde hasta ahora siempre habían sido ganadores. La Nueva Guardia está al acecho y esta vez parece ir a por todas.

El tenis finalmente se agita y el cambio de era parece más cercano que nunca

El tenis finalmente se agita y el cambio de era parece más cercano que nunca

Daniil Medvedev ganó el título del Masters de Londres en el O2 Arena de la capital británica, el evento más prestigioso del mundo del tenis después del Grand Slam. Era la celebración más importante del ruso y una que podría marcar un antes y un después en su carrera. Aunque su consagración como “campeón” también podría significar un gran cambio en el orden del circuito y marcar el comienzo del fin de la “Era de los 3 grandes” y del gran dominio que Roger Federer, Rafael Nadal y Novak Djokovic ejercieron durante más de 15 años: ¿Es hora de cambiar de reloj?

La final de Londres, que bajó el telón de una temporada atípica suspendida durante casi seis meses y que sufrió pérdidas y cancelaciones de torneos debido a la pandemia de coronavirus, se enfrentó a dos jugadores que llevan años pidiendo una pista: Medvedev, de 24 años y cuarto en la clasificación mundial, y Dominic Thiem, de 27 años y número tres del mundo. Los dos llegaron a la definición después de quedar relegados a los principales favoritos del torneo, Djokovic y Nadal, en partidos de semifinales en los que “faltaron al respeto” a dos leyendas vivas del deporte.

Medvedev celebró su primera victoria sobre Nadal, el número dos del mundo, al que venció 3-6, 7-6 (7-4) y 6-3 en dos horas y 35 minutos de juego. Thiem derrotó al líder de la tabla y cinco veces campeón de Masters, Djokovic, en una verdadera batalla de dos horas y 54 minutos con 7:5, 6:7 (10:12) y 7:6 (7:5).

Estas victorias fueron tal vez una advertencia de que el primer paso hacia el reinado de una nueva generación había sido finalmente tomado. No sólo por el resultado final de estas dos semifinales, sino también por la forma en que los finalistas derrotaron a dos rivales física y mentalmente, que les dieron pelea y no les dieron nada.

El ruso, poseedor de nueve títulos y campeón del Masters de París hace unos días, se aprovechó de un Nadal que sufría de desgaste físico (un aspecto importante de su juego) y una vez más no tuvo oportunidad de añadir el único gran trofeo que le faltaba. Y el austriaco, ganador de 17 coronas, incluyendo el Abierto de Estados Unidos este año, ganó una batalla de resistencia mental Djokovic, de los que normalmente no pierden, el serbio.

Medvedev también se complació en vencerlo en la ronda, a la que venció invicto, con un claro 6-3 y 6-3 Nole, dejando al serbio en un escenario complicado y obligándolo a luchar por un lugar en las semifinales en el día final. Y Thiem, a su vez, derrotó a Nadal en el cruce de su territorio con 7-6 (9-7) y 7-6 (7-4).

Es cierto que en los últimos años se ha especulado repetidamente que la era de los 3 grandes ha llegado a su fin. Pero una y otra vez Federer, Nadal o Djokovic parecían negarlo y extender esa hegemonía que comenzó hace más de 15 años con la primera consagración del suizo en un Grand Slam, en Wimbledon 2003.

Desde entonces, estos tres jugadores han ganado 57 de los 69 Grand Slams jugados y han monopolizado el podio de los rankings mundiales, donde conjuntamente terminaron las temporadas 2007, 2008, 2009, 2010, 2011, 2014, 2018 y 2019.

También es cierto que el “Torneo de Maestros” ha sido escenario de inesperadas coronaciones en los últimos años. El último triunfo de algunas de estas tres grandes estrellas fue en 2015, cuando Djokovic recibió su quinto trofeo. En 2016 ganó Andy Murray, el único hombre que ha robado el primer lugar del trío desde Federer en febrero de 2004. Y luego fue ganada por Grigor Dimitrov, Alexander Zverev, Stefanos Tsitsipas y finalmente Medvedev.

Pero el nivel de tenis y la calidad de las victorias que Medvedev y Thiem han logrado contra los dos mejores jugadores del ranking en este número nos hacen creer que la historia podría ser diferente de ahora en adelante.

También hay que recordar que Federer estuvo ausente este año después de terminar su temporada mientras estaba en parat (de pie) después de su operación en la rodilla derecha. Y aunque están asegurando de su entorno que la recuperación está progresando muy bien y que podrían estar de vuelta en el juego a principios de 2021 – en Australia lo están esperando con los brazos abiertos – lo concreto es que el suizo no tiene todavía una fecha confirmada de regreso.

Aunque sólo tres de los cuatro Grand Slams se jugaron este año 2020, Wimbledon fue cancelado debido a la crisis sanitaria mundial, y el Abierto de Estados Unidos, que Thiem ganó después de la reapertura del circuito, fue completamente atípico (no jugó contra Nadal o Federer y Djokovic fue descalificado en la segunda ronda), hay estadísticas que apoyan la idea de que los jugadores de las nuevas generaciones están listos para tomar el relevo.

Mirando los cinco grandes títulos del calendario – los cuatro Grand Slams y el Masters – los 3 grandes estuvieron a la par con el resto de los jugadores esta temporada. Djokovic ganó Australia antes de la suspensión y Nadal conquistó Roland Garros. Mientras tanto, Thiem ganó en Nueva York y Medvedev ganó la final de la ATP.

La última vez que Federer, Nadal y Djokovic juntos no habían ganado más trofeos importantes que el resto fue en 2016, cuando el serbio se coronó en Melbourne y París, Murray Wimbledon y el Masters y Stan Wawrinka ganó el Abierto de Estados Unidos.

Debemos entonces marcar el 22 de noviembre de 2020 en el calendario con las dudas. Porque quizás la consagración de Medvedev en Londres este domingo marcó el comienzo del fin de una era histórica del tenis, el reinado de los 3 grandes.