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Hammer Roldan y la lucha imposible contra Marvin Hagler: desde dar a conocer el lienzo al campeón hasta la furia de Tito Lectoure

"Cumplí, aunque perdí, porque lo arriesgué todo. Bueno, es hora de irse a casa, dijo el cordobés después de ese partido del Mundial en el que duró 37 minutos contra uno de los mejores centrocampistas del momento.

Hammer Roldan y la lucha imposible contra Marvin Hagler: desde dar a conocer el lienzo al campeón hasta la furia de Tito Lectoure

Hammer Roldan y la lucha imposible contra Marvin Hagler: desde dar a conocer el lienzo al campeón hasta la furia de Tito Lectoure

Hace diez años, durante una visita a un circo húngaro en su ciudad natal de Freyre, una ciudad con poco más de 5.000 habitantes en el noreste de Córdoba, luchó durante cuatro minutos sin ser movido delante de un oso de 260 kilos. Pero ahora el desafío parecía mucho más complicado. Porque este rival tenía una técnica mucho más refinada que el oso pardo enguantado. Y porque también había visto al oso. No este campeón, al que todos llamaban Maravilloso, “Ya no lo soporto”, dijo Juan Domingo Roldán al árbitro Tony Pérez el 30 de marzo de 1984, después de 37 minutos de combate. Tal vez alguien debería habérselo dicho un poco antes.

Esta oportunidad única había llegado después de una larga espera para el campeón de peso medio de Córdoba, Argentina y América del Sur y dueño de un par de manos muy pesadas que le habían ganado el apodo de Martillo, la creación del periodista Gregorio Martínez. Y valió la pena la espera cuando el premio fue una oportunidad frente al indiscutible monarca de 160 pesos y una bolsa de 100.000 dólares.

“Me persiguió durante 18 meses. Esta será la última parada. Aquí es donde te bajas del autobús. Estoy encendiendo la luz roja ahora”, había advertido el campeón el día anterior a su defensa del noveno título de la Asociación Mundial de Boxeo y el Consejo Mundial de Boxeo, que había añadido a la recién fundada defensa del título de la Federación Internacional de Boxeo el año anterior.

La metáfora de la calle tenía sentido, ya que los dos habían pasado cuatro noches juntos en el último año y medio. El primer cruce había tenido lugar el 30 de octubre de 182 en San Remo, donde Hagler había vencido por segunda vez al venezolano Fulgencio Obelmejias y Roldán Reggie Ford había despachado en menos de tres minutos. Luego, el 11 de febrero de 1983, en Worcester (Massachusetts), el americano había vencido a Tony Sibson y al cordobés Wilbur Henderson.

Tres meses después en el Civic Center de Providence, Hagler noqueó a Wilford Scypion en el cuarto asalto después de que Roldan, entonces número uno en el ranking de la AMB, había derrotado a Teddy Mann por puntos en una actuación poco notoria. Esa noche, el campeón dejó abierta la puerta de la jubilación: “Le gané a todos. Para mí, no hay peleas por mucho dinero, y no tengo ganas de esperar a que alguien me golpee. Descansaré mucho tiempo y lo pensaré.

En este momento ya se especulaba sobre un duelo con el campeón de peso super welter del CMB Tommy Hearns, mientras que el promotor Bob Arum sugería un duelo con el panameño Roberto Duran y Martillo esperaba pacientemente. “Roldán” es una broma. “Y olvida a Duran. Hearns es el único rival que puede hacer que Hagler gane mucho dinero, no tiene otra opción”, dijo Mike Trainer, el abogado de la Cobra de Detroit.

Sin embargo, su cliente tendría que esperar casi dos años más para desafiar a Maravilloso. Porque Arum impuso su criterio. El 10 de noviembre de 1983, Hagler volvió al ring para derrotar a Duran en una animada y reñida lucha por los puntos. Anteriormente, Roldán había noqueado a Frank Animal Fletcher y lo había dejado inconsciente en el mismo ring en el Caesars Palace de Las Vegas, en una definición que congeló la sangre de muchas de las 14.600 personas presentes y finalmente convenció al promotor para que aceptara al argentino como el siguiente contendiente.

Así que Martillo llegó a la noche que siempre había soñado con 52 victorias (37 antes del límite), 2 empates, 2 derrotas y largos días de espera. Por la noche escuchó el himno argentino, cantado por María Martha Serra Lima, en el Riviera Hotel & Casino de Las Vegas. Esa noche estuvo más cerca que nunca de una corona mundial. Esa noche terminó viendo sólo la mitad de las cosas que sucedían a su alrededor.

“Necesitaré unas cuantas rondas para resolver esto”, Hagler había advertido a su rival el día anterior. Tenía razón. Las dos primeras vueltas fueron una tortura para él. Incluso después de sólo 10 segundos de lucha se encontró en un lugar que nunca había visitado en sus 62 peleas profesionales: la pantalla. El campeón se quejó y afirmó que era el resultado de un deslizamiento, pero el árbitro Tony Pérez consideró que era una caída de una izquierda larga y curva.

Los cinco minutos y medio que siguieron a esta acción fueron los mejores del cordobés, que conectó buenas manos frente a un campeón desenfocado, dejando a Carlos Monzón y Eduardo Lausse, dos leyendas argentinas de peso medio que habían sido especialmente invitados a la velada por Bob Arum, con anticipación. Pero a partir del tercer asalto, Hagler, que no había sido vencido durante más de ocho años, comenzó a descifrar el ataque de Roldán y a neutralizarlo con un pase de revés cada vez que atacaba y contraatacaba eficazmente.

Sin embargo, esto no fue lo que cambió radicalmente el curso de la historia. Al final de este episodio, un uppercut izquierdo empujó a Hammer hacia atrás y lo llevó a las cuerdas. Como le dijo el árbitro, su ojo derecho se hinchó hasta que estuvo prácticamente cerrado. Según el retador, como resultado del pulgar malicioso de su oponente. Según Tony Pérez, debido a un golpe legítimo.

“Se metió el dedo en el ojo, mira cómo lo consiguió”, le dijo con vehemencia Juan Carlos Lectoure, manager de Roldán, a Pérez durante el descanso entre el tercer y el cuarto asalto. “No puedo ver nada”, lamentó la víctima en una afirmación que se repetía en cada descanso hasta que casi se convirtió en una súplica para detener la pelea. “No te rindas, por favor no te rindas”, suplicó Lectoure. Y lo repitió tres veces, gritando desde la esquina mientras la campana amenazaba con sonar al comienzo del ataque.

Roland no se rindió. Pero la visión limitada de Hagler y su mayor rendimiento arruinaron sus posibilidades. A medida que su ojo se deterioraba, su permanencia en el ring se volvía inútil y los mensajes que venían de su esquina se volvían cada vez más increíbles. “Lo inflan desproporcionadamente. Usa todo lo que tienes y estarás de una pieza. (Víctor) Galíndez luchó 13 asaltos con los huevos y ganó por nocaut en el último asalto”, le instó Lectoure tras el sexto, recordando la victoria del campeón del último medio tiempo sobre Ritchie Kates en Johannesburgo en 1976.

Far fue martillado por la realización de una hazaña como la de Galindez. El campeón ganó ventajas en las cartas y el retador, golpes en su humanidad. “No te estoy siguiendo. No puedo seguir, ya no puedo ver nada”, advirtió en el descanso después del octavo capítulo. Pero su esquina lo obligó a continuar. “No nos decepciones, lo estás matando”, murmuró Lectoure. Donald Romeo, el médico del ring, también abogó por extender la lucha.

En el noveno asalto el castigo de Hagler fue excesivo e innecesario. Después de estos tres minutos interminables, Roldán miró al árbitro y sacudió la cabeza para indicar que no quería continuar. Cuando llegó a su rincón, se agachó y la sangre brotaba de una herida en su fosa nasal que arrastraba desde el cuarto episodio, Lectoure lo recibió con fuerza. El diálogo fue despiadado.

– No te pueden golpear así, maldito imbécil. Te entregas así, imbécil. Serás entrenado para 20 rondas.

– No puedo verlo, siempre estoy lejos

– No importa, entonces estate cerca y siempre golpéalo. Mételo, mételo, mételo. Puedes noquearlo cuando quieras. No te rindas. No puedes estar cansado.

Una vez más el Dr. Romeo revisó al argentino y confirmó su estadía en el ring. Pero el final fue sólo cuestión de segundos. A los 24 del décimo asalto, exhausto, frustrado y ciego, Martillo cayó después de una buena combinación de Hagler sentado. Se levantó y giró la cabeza. La señal era obvia. “No puedo soportarlo más”, le dijo a Tony Pérez, como si tuviera que hacerlo. El árbitro, un poco más exigente que los ayudantes del boxeador, detuvo la pelea.

Cuando el hombre golpeado regresó a su esquina, Lectoure ya no estaba allí: enfadado por el resultado, había tirado una toalla y se había retirado al vestuario. Al día siguiente trató de explicar sus acciones durante la pelea: “Traté de darle valor. Ese es mi trabajo.” “Roland se defendió muy valientemente. Luchó los últimos siete asaltos con un solo ojo. Con los dos ojos bien puestos, ganó los dos primeros asaltos y medio. Eso es lo importante. El resto fue mala suerte”, analizó.

Aunque Lectoure fue criticado por su comportamiento, Roldan nunca lo cuestionó, todo lo contrario. “Hay gerentes que dejan que sus estudiantes sean castigados, y por eso producen accidentes. Siempre estuvo a mi lado, siempre me acompañó. Necesitamos otro profesor en el país”, dijo en una entrevista publicada en La Nación en 1995.

Con la derrota contra Hagler, el primer capítulo de la carrera de Martillo comenzó a cerrarse. En julio se volvió a poner los guantes para vencer al jugador congoleño André Mongelema en el Estadio Luis II de Mónaco, pero en octubre anunció su retiro a los 27 años.

“Durante dos años y medio, me concentré en Buenos Aires. Esperé dos años a que Hagler me diera una oportunidad. Tenía que hacerse, y lo hice. Lo hice, aunque perdí porque lo arriesgué todo. Bueno, es hora de volver a casa”, explicó en una entrevista con El Gráfico en ese momento. “Ahora mismo no me voy a meter en un ring por 500.000 dólares, tío. Te lo juro. Ya he hecho muchos sacrificios”, concluyó.

Dieciséis meses después de esta certeza, volvió al ruedo por mucho menos de esos $500.000. Peleó 16 peleas más. Tuvo dos oportunidades más en los campeonatos mundiales y fue eliminado en ambos: primero en 1987 por Tommy Hearns y el título medio del CMB, luego en 1988 por Michael Nunn y el cetro de la FIB. Después de este otoño vino la despedida final y el regreso al país de origen que había prometido cuatro años antes.

MFV