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Lamine Diack, antiguo señor y maestro del atletismo mundial, condenado a prisión por un escándalo de corrupción y dopaje que involucraba a atletas rusos

El ex presidente de la IAAF, ahora World Athletics, su hijo y otras cuatro personas fueron declarados culpables de ocultar el dopaje y apropiarse de fondos de la federación internacional.

Lamine Diack, antiguo señor y maestro del atletismo mundial, condenado a prisión por un escándalo de corrupción y dopaje que involucraba a atletas rusos

Lamine Diack, antiguo señor y maestro del atletismo mundial, condenado a prisión por un escándalo de corrupción y dopaje que involucraba a atletas rusos

El senegalés Lamine Diack, ex presidente de la Federación Internacional de Atletismo de 1999 a 2015, fue condenado el miércoles en París a cuatro años de prisión, dos de ellos en libertad condicional, por su participación en una red de corrupción destinada a encubrir casos de dopaje de atletas en Rusia.

A los 87 años de edad, Diack fue declarado culpable de corrupción activa y pasiva y de abuso de confianza y también fue condenado a una pena máxima de 500.000 euros (590.000 dólares).

El ex miembro influyente del círculo olímpico, vestido con una túnica africana blanca, escuchó el veredicto sin vacilar y salió de la sala, con sus abogados anunciando que apelarían contra una decisión “injusta e inhumana”.

La Presidenta de la 32ª Cámara Correccional, Rose-Marie Hunault, dijo que “dada su edad, puede solicitar la libertad condicional”. La Federación Internacional de Atletismo, una antigua Federación Internacional de Atletismo (IAAF), acogió con beneplácito una decisión “fuerte y clara”.

Entre los seis acusados, todos los cuales fueron declarados culpables, su hijo Papa Massata Diack, que permanece en Dakar y se negó a comparecer en el juicio en junio, fue el más severamente condenado: Su sentencia es de cinco años de prisión y una multa de un millón de euros (1,18 millones de dólares). El tribunal confirmó la orden de arresto contra él.

Hunault dijo que la sentencia contra Lamine Diack era “proporcional a la gravedad de los actos de corrupción” de los que se le acusaba, y lo acusó de “un grave ataque a la lucha contra el dopaje” y de “violar las reglas del juego de la competición deportiva”.

Lamine y su hijo de 55 años, que era a su vez responsable de la comercialización de la IAAF, fueron llevados ante los tribunales por permitir que el procedimiento disciplinario contra los atletas rusos acusados de dopaje en la sangre se retrasara a partir de finales de 2011, incluidos algunos campeones de los Juegos Olímpicos de 2012 en Londres, antes de que se les despojara de su título por dopaje.

A cambio de esta indulgencia, Lamine Diack descubrió un absurdo complot durante la investigación y lo confirmó el tribunal: la prórroga de los contratos de patrocinio y difusión de la IAAF con el banco estatal ruso VTB y la cadena de televisión pública RTR, así como fondos para financiar la oposición a Abdoulaye Wade en las elecciones presidenciales de 2012 en el Senegal.

Durante el juicio, Lamine Diack, que fue homenajeado por el Kremlin en 2011, rechazó toda financiación política.

Otros actores del caso también fueron condenados a penas de prisión: dos años de suspensión y una multa de 140.000 euros (166.000 dólares EE.UU.) para el ex oficial antidopaje de la IAAF Gabriel Dollé y tres años de suspensión y una multa de 100.000 euros (118.000 dólares EE.UU.) para el abogado Habib Cissé, que asesoró a Lamine Diack.

Dos funcionarios rusos condenados en rebeldía, el ex presidente de la Federación Nacional de Atletismo Valentín Balakhnichev y el ex entrenador Alexei Melnikov, fueron condenados a tres y dos años de prisión respectivamente, mientras se mantenía la orden de detención.

Desde Rusia, Balakhnichev anunció su intención de apelar el veredicto. “Me quitaron el derecho a defenderme y dijeron que no estoy cooperando con la investigación, con lo que estoy categóricamente en desacuerdo”, dijo a la agencia de noticias Ria Novosti.

Los seis condenados deben pagar 10,6 millones de euros (12,5 millones de dólares) en concepto de daños y perjuicios a la IAAF.

Pero Lamine Diack y su hijo también fueron condenados por apropiarse de cantidades impropias en los contratos de la IAAF con los patrocinadores. 5,2 millones (6,1 millones de dólares) a la IAAF.

El tribunal cree que en el caso de al menos seis atletas rusos, los procedimientos disciplinarios se retrasaron y los propios atletas tuvieron que pagar por “protección total”.

El núcleo de la acusación es un pago de 300.000 euros (356.000 dólares) recibido por la maratonista Lilya Shobukhova de una cuenta vinculada a Papa Massata Diack, que habría sido un reembolso si hubiera sido suspendida definitivamente en 2014.

Una nota encontrada en la casa del abogado Habib Cissé revela otras sumas de dinero estimadas en 3,2 millones de euros (3,7 millones de dólares), pero el dinero no fue encontrado y los atletas rusos no tuvieron que testificar.

Lamine Diack aún no ha saldado todas sus cuentas con la justicia francesa. Junto con su hijo, se le acusa de corrupción en la adjudicación de los Juegos Olímpicos de Río 2016 y Tokio 2020. Lamine Diack testificará en breve sobre este otro caso.

Con información de AFP