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Los Maestros de Londres: El sueño de Horacio Zeballos terminó en la semifinal

El marplatense y el español Marcel Granollers cayeron 6-3 y 6-4 contra el holandés Wesley Koolhof y el croata Nikola Mektic en la penúltima ronda de la competición de dobles.

Los Maestros de Londres: El sueño de Horacio Zeballos terminó en la semifinal

Los Maestros de Londres: El sueño de Horacio Zeballos terminó en la semifinal

Hasta la penúltima ronda del Masters de Londres, el marplatense Horacio Zeballos había despertado esperanzas: él y el español Marcel Granollers perdieron 6-3, 6-4 ante el holandés Wesley Koolhof y el croata Nikola Mektic en las semifinales de la competición de 5,7 millones de euros, que se celebra en una pista dura del O2 Arena de la capital británica.

Se suponía que el duelo iba a ser complicado, especialmente porque el dúo Zeballos-Granollers llegó con un miembro con dificultades físicas: El español tenía un malestar en su hombro derecho que le obligó a abandonar el partido del viernes contra el francés Edouard Roger-Vasselin y el austriaco Jürgen Melzer en el tie-break del primer set.

Este renegado no tuvo ninguna influencia en el futuro del dúo en el torneo, ya que se había asegurado su lugar en las semifinales unas horas antes como compañero de grupo de Bob Bryan, pero debido al corto tiempo de recuperación del sábado, tuvo que jugar con él en las semifinales.

Aunque el partido estaba cerrado, la pareja Koolhof y Mektic, la quinta pareja preclasificada en la competición, aprovechó sus oportunidades y ganó con un descanso en cada parte después de una hora y 13 minutos de juego. En la final se enfrentarán al dúo ganador de la otra semifinal, en la que Melzer y Roger-Vasselin se enfrentarán al estadounidense Rajeev Ram y al británico Joe Salisbury.

Después de este otoño, Zeballos, de 35 años y tercero en los dobles de la ATP, terminó una temporada muy destacada (antes y después de la parada por la pandemia de coronavirus) en la que se proclamó campeón junto con el Granollers en el Masters 1000 de Roma, el ATP 500 de Río de Janeiro y el ATP 250 de Buenos Aires, fue finalista en el ATP 250 de Kitzbühel y jugó contra el Masters por primera vez en su carrera.

Al llegar a las semifinales, el jugador de Mar del Plata emuló el trabajo de otros argentinos, Gastón Etlis y Martín Rodríguez, que llegaron a las semifinales como pareja en Houston en 2003 (cayeron ante los hermanos Bob y Mike Bryan).

La edición 2020 del London Masters contó con la presencia de otro argentino: Diego Schwartzman. En los individuales, el Peque perdió los tres partidos del grupo de Tokio de 1970 contra el serbio Novak Djokovic, el ruso Daniil Medvedev y el alemán Alexander Zverev.