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Los últimos grandes fracasos de Ferrari: desde el “horrible camión” de Alain Prost hasta la “decepcionante” GP 1000

Ha acumulado 12 temporadas sin título y este año está 259 puntos detrás de Mercedes con un coche que muestra sus problemas en cada carrera. Sin embargo, todavía está lejos de los 21 años sin ganar un campeonato.

Los últimos grandes fracasos de Ferrari: desde el

Los últimos grandes fracasos de Ferrari: desde el "horrible camión" de Alain Prost hasta la "decepcionante" GP 1000

Ferrari es el símbolo de la Fórmula 1: el “caballo saltarín”, el emblema elegido por Enzo Ferrari cuando tenía sólo 20 años y aún era piloto, se identifica con la velocidad y la potencia. Pero no siempre con éxito.

Ferrari también sabe de fracasos. La actual serie de 12 temporadas sin título no es la peor de su historia: entre la estrella del sudafricano Jody Scheckter y el primer alemán Michael Schumacher con el equipo italiano, 21 años no tuvieron celebración.

Y Ferrari parece cometer los mismos errores. La contratación de campeones como Fernando Alonso 2010 y Sebastián Vettel 2015 fue infructuosa, pero no hubo nuevas maniobras.

1990, diez años después de la peor temporada, 1980 con el penúltimo lugar en el campeonato de constructores, le tocó al tricampeón mundial de McLaren, Alain Prost, quien aprovechó su pelea personal contra Ayrton Senna. Por si fuera poco, la Scuderia ya tenía a Nigel Mansell, que había formado un equipo de ensueño.

De esta manera, el McLaren de Senna se animó a luchar por el título. Pero esta memorable maniobra del brasileño en el Gran Premio de Japón, en el que se estrelló a 270 km/h, acabó con el sueño del francés. También con Ferrari, que perdió a Mansell la siguiente temporada y Prost se puso la difícil tarea de conducir el Ferrari 642, que fue sustituido por el 643 en la séptima prueba -el GP de Francia- y después de sólo dos podios (uno de Jean Alesi), también de bajo rendimiento.

En ese momento Enzo Ferrari había muerto – 1988 – y el Grupo Fiat había entrado en el negocio. “La diferencia con otros equipos es que todo lo que pasó en nuestro equipo se volvió político porque había que responder a preguntas que los demás no respondían”, argumentó Cesare Fiorio, director deportivo desde 1989 hasta mediados de 1991, cuando fue despedido.

“Les advertí que el coche no funcionaría, pero no me escucharon. Incluso me sugirieron que me convirtiera en director deportivo y conductor”, dijo Prost a la revista Autosport un tiempo después.

Por supuesto que esto no se entendió como ayuda de un triple campeón, sino como interferencia. Aunque el francés tenía un contrato en vigor, Piero Fusaro, el entonces presidente de Ferrari, empezó a buscar un sustituto. Le ofreció su lugar a Michael Andretti, e incluso hubo un rumor de que Ayrton Senna podría usar el overol rojo en otro desfile para desestabilizar a Prost.

Se podría decir que su suerte se lanzó en el equipo de Maranello, pero no se definió hasta el Gran Premio de Japón de 1991, la penúltima ronda de la temporada. Después de subir dos segundos a la pole y 80 segundos al ganador de la carrera Gerhard Berger, Prost no dudó en expresar su malestar a la prensa, explicando: “Después de unas cuantas vueltas los amortiguadores se rompieron y la dirección se volvió ridículamente pesada. Era como conducir un camión terrible. No hay ningún placer en absoluto”.

La comparación entre un Ferrari y un camión fue lo último que hizo Prost, porque fue expulsado inmediatamente por no dejarlo participar en el GP de Australia y terminar su segunda temporada con el equipo en la pista. “Estamos muy contentos con su actuación. Es un gran piloto y probador, pero su comportamiento dentro y fuera del coche significó que Ferrari tenía que terminar la relación. Ya sabes lo que quiero decir”, explicó Claudio Lombardi, el Director de Deportes.

No fue la única cabeza que rodó. Como Tony Soprano, Ferrari ha despedido a Fusaro y a otros ingenieros del equipo de Fórmula 1. En su lugar reemplazó a Luca Cordero di Montezemolo, la mano derecha que Enzo Ferrari había elegido dos décadas antes. La misión era doble. Por un lado, para limpiar las cuentas y prevenir el colapso financiero y la fuga de los inversores. Y por otro lado, aunque los objetivos iban de la mano, para volver a la cima de la F1.

Con Niki Lauda como asesor, Jean Todt en gestión deportiva (más tarde director general y CEO) y Ross Brawn como director técnico, armó una tríada que llevó a Ferrari a la victoria. Por supuesto, la presencia de Schumacher, el bicampeón con Benetton, que se unió al equipo en la temporada de 1996 y rompió las series negativas cuatro años después, dando a Ferrari el primero de sus cinco títulos, fue crucial.

Poco tiempo después los cuatro se sentaron en el Mercedes, que – curiosamente o no – se convirtió en el nuevo dominador de la Fórmula 1. Ferrari, por otro lado, estaba pasando por una crisis, y la compañía está ahora en el sexto lugar en el campeonato de constructores, 259 puntos por detrás del equipo alemán y con Mattia Binotto en el ojo de la tormenta.

Según Di Montezemolo, que fue presidente hasta 2014, la culpa es ahora de la carga de trabajo de los suizos, que fueron director técnico y jefe de equipo hasta el pasado agosto. “El problema que tienen está en la organización: ahora sólo hay una persona joven que tiene demasiadas responsabilidades sobre sus hombros. De hecho, Mattia Binotto está solo. No hay otros equipos organizados como este. Binotto es responsable de la gestión deportiva, de la administración de los pilotos, del área técnica y también tiene que ocuparse de la política interna”, comentó el italiano.

Y comparó: “En la época de Michael (Schumacher) había tres personas excelentes, y yo diría que ahora hay cinco en Mercedes”. “Si el coche no mejora este año, será aún peor la próxima temporada. Hay que ser valiente para descartar el 2020, porque también es el 2021 y el 2022. Estoy muy preocupado”, advirtió en julio pasado.

A pesar de los enfrentamientos que habían experimentado, los conductores fueron unánimes. “El coche era extremadamente difícil de conducir”, dijo Vettel el año pasado en el GP de Bahrein. Un año más tarde, después de que el alemán se retirara del proyecto para 2021, el panorama no cambió, y así lo dejó claro Leclerc, uno de los mejores pilotos de la parrilla, que sólo ha logrado dos podios esta temporada y sólo ha ganado dos carreras desde su ascenso desde Sauber: Bélgica e Italia en 2019. “Este coche es muy difícil de conducir”, dijo el piloto monegasco en la radio de Monza hace dos semanas.

A diferencia de Prost hace casi 30 años, ni Vettel ni Leclerc tuvieron consecuencias drásticas por sus declaraciones. Binotto incluso reconoció públicamente el pobre desempeño de Ferrari esta temporada, cuando terminó el Gran Premio 1000 de la Scuderia en Mugello, “un resultado muy decepcionante en un fin de semana histórico”.

“Mientras que en la calificación, al menos con Charles, logramos un resultado que cumplió con nuestras expectativas, en la carrera no tuvimos el ritmo que permitió a nuestros pilotos luchar con sus rivales más cercanos, que sufrieron particularmente los pinchazos. Tanto Charles como Sebastian dieron lo mejor de sí mismos, dado el nivel de rendimiento del coche”, comentó sobre el GP de Toscana, donde Leclerc terminó tercero, pero fue superado por otros innumerables pilotos del mismo sector: cuando dejaron la recta principal en Mugello.

El panorama es sombrío, especialmente porque el chasis de este año se usará en el 2021. “Estamos trabajando duro para corregir sus errores fundamentales, pero esto no es algo que se pueda hacer en poco tiempo, ni siquiera con algunas actualizaciones. No significa que no vayamos a introducir nuevas soluciones desde ahora hasta el final de la temporada, pero tenemos que ser realistas con nosotros mismos y con nuestros fans”, dijo Binotto.

La gran pregunta es si Ferrari tendrá suficiente tiempo para sacar lo mejor de Leclerc antes de que el joven de 22 años se canse y empiece a buscar títulos en otro equipo, o si el pedigrí del caballo de salto y la pasión de su Tifosi ya no serán suficientes para que los pilotos sueñen con conducir en sus coches.

MFV