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Mario Kempes: “Si trabajas bien, no puedes descartar a Argentina para la Copa del Mundo de 2022

A los 66 años, el superhéroe de la selección nacional de 1978 dice que no hay comparación entre jugadores de diferentes generaciones, y reconoce a Messi y compañía: El subcampeón de Brasil 2014 fue una de las mejores camadas del fútbol argentino.

Mario Kempes:

Mario Kempes: "Si trabajas bien, no puedes descartar a Argentina para la Copa del Mundo de 2022

Han pasado más de cuatro décadas, y para las decenas de miles de personas que vivieron allí – y los millones de argentinos que disfrutaron viéndolo en la televisión – estas emociones podrían ser revividas. Incluso considerando la época que no se pudo celebrar. Pero no disminuye el valor de esta selección nacional, que gracias a la calidad técnica y al coraje de sus jugadores ha conseguido uno de los mayores logros de la historia de nuestro fútbol. Mario Alberto Kempes fue uno de ellos, el más desequilibrado de todos, y esa tarde del 25 de junio de 1978 llegó a la cima de su carrera con sus dos golpes y su imparable impulso de ataque.

Mucho ha pasado desde entonces, Kempes fue un verdadero trotamundos en su fase final como futbolista y en algunos intentos como entrenador. Pero durante los últimos quince años ha estado basado en los Estados Unidos, en su papel de comentarista de ESPN. Y lo disfruta. También disfruta de la pantomima que los aficionados del Valencia le dieron recientemente cuando lo votaron como su “leyenda de todos los tiempos”.

“Hubo muchos años allí, algunos felices, otros no tanto. Pero sabían que siempre haría lo mejor para el equipo”, dice. Desde Bradenton, Florida, y el zoom que impone esta era de pandemias globales, Kempes repasó esos tiempos gloriosos con nuestras fuentes a pocos días de su cumpleaños 66, pero también la situación actual del fútbol.

– Estamos aquí y nos cuidamos como todos los demás.

– Pero estás en Florida, en una de las zonas más complicadas por el virus…

– En realidad, casi todos los Estados Unidos son complicados. Me cuido, sigo todas las reglas y recomendaciones, el uso de la barbijo, la distancia. Mucha gente lo hace, incluso en la playa… pero aún así, como en todas partes, hay gente a la que no le importa.

– Parece que te sientes muy cómodo al otro lado del fútbol, en tu papel de comentarista.

– Lo disfruto. El fútbol es mi vida. Cuando sigo los juegos de esta manera, puedo estar en contacto, decir lo que pienso, discutir… Creo que todo el mundo se siente así.

– ¿Pero es por nostalgia, por comparaciones con el fútbol que solías jugar?

– Para nada, no vivo de recuerdos. Creo que la esencia del fútbol – en términos de sus preguntas básicas, el juego de equipo – no se ha perdido. Lo que está cambiando es la tecnología y todo lo que rodea al jugador. Y las tácticas se están adaptando. En otras palabras, no veremos un 2-3-5 como se jugaba antes, y otros sistemas que aparecieron. Sólo para recordarles un ejemplo de nuestro final, miren la cantidad de situaciones peligrosas. Creo que esto es cada vez menos el caso en una final de la Copa del Mundo, donde se tiene todo el cuidado posible y que se define mayormente por los detalles.

– Quiero decir, no te interesaría comparar los jugadores de ayer con los de hoy, lo cual es tan común, la lista de los más grandes

– Para nada. Cada uno representa su propio tiempo. Muchos mencionan a Di Stéfano como el mejor de su época, y ciertamente lo fue. Tuve la oportunidad de entrenar con él, tanto en España como en River, así que viví con él, pero no tengo ni idea de cómo jugaba, nunca lo vi. Luego estaba Pelé, que era mi referencia cuando empecé… pero tampoco lo he visto nunca. Durante los últimos años, he compartido el equipo con Maradona o disfrutado viendo a Messi. Pero no estoy haciendo comparaciones, todo el mundo fue genial en su tiempo, muy genial.

– Los meses de junio y julio coinciden con el recuerdo de estos títulos de campeonato mundial, tanto el 78 como el 86. ¿Tiene la sensación de que en su caso no se reconoce plenamente?

– No estoy preocupado por eso. En ese momento recibimos críticas de algunas personas que, por no tener el valor de criticar a la dictadura, nos “usaron” para golpearnos. Pero esto ya ha terminado… Estoy muy orgulloso de lo que hemos logrado en los deportes. El fútbol argentino tiene dos medallas máximas en su historia, y ganamos una de ellas de forma justa y honesta. Juramos que dejaríamos todo en el campo y lo hicimos.

– En 1974 eras muy joven, tenías 20 años, pero ya estabas en la selección para el Mundial de Alemania. Por ejemplo, las diferencias que hicieron los Países Bajos fueron abrumadoras, te habían vencido en el juego anterior y te habían ganado en la Copa del Mundo.

– Deberías recordarlo. Hasta que Menotti tomó el control e impuso el orden y la estructura en el equipo nacional, con respeto a los entrenadores, Argentina no tenía línea. Los entrenadores aguantaron unos cuantos partidos, y en cuanto perdieron, los echaron. Teníamos excelentes jugadores para ese Mundial de 1974, algunos de ellos eran estrellas en Europa, pero estábamos en medio de una desorganización general, fuimos allí con tres entrenadores. Allí los Países Bajos nos pasaron de largo. Menotti hizo una revolución en la organización, que afortunadamente pudo ser seguida en la selección argentina por mucho tiempo más allá del tiempo del entrenador. Los ciclos fueron respetados. Menotti preparó un equipo con tiempo para la Copa del Mundo. En el equipo de 1978 sólo quedaban tres jugadores de la anterior Copa del Mundo: Houseman, Pato Fillol y yo. Y realmente, la noche antes de la final con los holandeses, ninguno de nosotros pensó en lo que pasó en la última Copa del Mundo. Estábamos completamente involucrados en ese final.

– ¿Qué pasó en España en el 82, incluso a distancia? Argentina llegó con el equipo del ganador de la Copa del Mundo y se le unieron refuerzos de primera clase como Maradona, Ramón Díaz y Valdano.

– Es simple: teníamos grandes jugadores, pero no éramos el equipo sólido que solíamos ser. Y los otros – Italia y Brasil – lo sentían, no nos respetaban tanto. Ya no éramos temibles. Es cierto que teníamos más nombres y más experiencia. Pero no trabajamos en equipo. Tampoco estábamos tan concentrados.

– También habían elogiado a una joven generación que llegó a la final en Brasil.

– Por supuesto. Creo que fue uno de los mejores lanzamientos en el fútbol argentino, con Messi y otros jugadores establecidos. Este equipo no llegó a la final, y eso no significa que debas subestimarlos. Cada vez es más difícil llegar allí y estos juegos se resuelven ahora con detalles. En la final de 1986 y antes de la carrera final por el gol de Burruchaga, el equipo nacional también pasó algunos momentos comprometidos con los alemanes. Y lo mismo nos pasó con Holanda, en un partido con muchas llegadas… En una final, en términos generales, lo que separa la victoria y la derrota o la fama y la decepción puede ser un detalle, un mínimo. Y a veces es incluso una cuestión de suerte. Tienes que reconocer lo que estos chicos hicieron en Brasil.

– ¿Será posible volar tan alto de nuevo?

– Después de ese momento tan negativo, que fue el Campeonato Mundial en Rusia, creo que hay una posibilidad de recuperación. Veo jugadores interesantes. Incluso cuando Messi no pudo jugar, vimos un equipo con intenciones. Si trabajas bien, no descartaría a Argentina para el 2022.

Mario Alberto Kempes x 10

1. El Jugador Mundial

Después de su gloria futbolística (último título, con River de Di Stéfano en la Nacional 81) Kempes regresó a Valencia. Pero su físico había sufrido y ya no era el mismo. Después de algunas temporadas allí jugó para el Hércules y terminó su carrera con equipos más pequeños en Austria (“un lugar ideal para retirarse”, dice). A los 42 años, vino a jugar para Fernández Vial en la segunda división chilena a petición de un amigo. Como entrenador tenía deberes exóticos: Indonesia, Albania, luego Venezuela, Bolivia, Costa Rica. No insistió en ello.

2. el momento extraordinario

Desde la segunda ronda de la Copa del Mundo del 78, Kempes ha sido imparable. Todo comenzó esa noche en Rosario contra Polonia: se lanzó a un cajón y esquivó un gol al forzar un penal, que Fillol paró. Kempes marcó los dos goles de la victoria y dos más en la victoria sobre Perú. ¿La final con los Países Bajos? Inolvidable. El gol en el primer tiempo, otro en el segundo, después de trabajar con los defensores holandeses y añadir a Bertoni para la consagración argentina.

3º Cuando nació el “matador”

se dijo: “El apodo me lo puso José María Muñoz en el 75, después de que marqué tres goles en un partido contra Banfield”. En esa época, Kempes brilló en Rosario Central: fue el goleador de Nacional 74 con 25 goles en 25 partidos y del siguiente torneo (Metropolitano 75) con 25 goles en 28 partidos. En sus tres temporadas con el equipo de Rosario, incluyendo su participación en la Libertadores, marcó un total de 97 goles. Es, por supuesto, el histórico goleador entre los “canallas”. La venta al Valencia en 1976 por medio millón de dólares, un récord en el fútbol argentino de la época, tuvo que ser aprobada por los aficionados en un referéndum.

4 El Gran Escape

Su aventura en Albania terminó por un episodio de la película: “Hubo un robo a un banco y luego una rebelión popular. Un guía me dijo: “Mañana sale el último avión, te subas o no”. Me las arreglé para atraparlo y llegué a Italia…”

5. Un día en la economía

Sus padres no estaban convencidos de que fuera un futbolista profesional y le exigieron que estudiara. Kempes terminó la secundaria en su ciudad natal de Bell Ville y se matriculó en la Universidad Nacional de Córdoba en Economía. “Fui a una clase, diez minutos… y luego no volví a ir”, recuerda. Para entonces ya era la gran promesa del fútbol en Córdoba. El ciclo del Instituto, donde Ardiles también actuó, fue inmejorable (Central lo compró de allí y también fue nombrado para el equipo juvenil). Y en el más grande, para la clasificación para la Copa del Mundo 74)

6º El equipo fantasma

Una de sus primeras experiencias con el equipo nacional fue con Sívori como entrenador en el 73, cuando se armó un equipo para jugar contra Bolivia en La Paz: habían sido enviados un mes antes para entrenar a gran altura para adaptarse. “Primero nos enviaron a Tilcara por 15 días y luego fuimos a Bolivia. Pero la AFA se olvidó de nosotros y lo pasamos muy mal. Estábamos en un hotel destartalado y no había ni siquiera suficiente para comer, no había dinero para comprar comida. Teníamos planeados dos amistosos, y al final hicimos siete a cambio de algo de dinero. Así que fuimos al supermercado y algunos de ellos hicieron comida. Volví con 8 o 9 kilos menos,” dijo a El Gráfico.

7º Ídolo en Valencia

Hace unas semanas, Mario Kempes fue votado como “Leyenda Histórica” del equipo en una votación de la Red de Fans de Valencia, en la que participaron 100.000 personas.

8.Dos veces “Pichichi”

Kempes fue el máximo goleador de la liga española con 24 goles en la temporada 76/77, y de nuevo en la siguiente temporada con 28 goles. Entre sus rivales para el “Pichichi” se encontraban otros delanteros argentinos como Rubén Cano (Atlético Madrid) y “Puma” Morete (Las Palmas). Kempes lideró uno de los equipos históricos del Valencia – el centrocampista alemán Rainer Bönhoff también brilló allí – y ganó la Copa del Rey en el 79 al vencer al Real Madrid por 2-0 en la final. También que el Valencia ganó dos títulos europeos: la Recopa de 1980 contra el Arsenal en los penales y la Supercopa en el mismo año contra el Nottingham Forest. Kempes es el máximo goleador del Valencia de todos los tiempos: 173 goles.

9: El impecable Mario Alberto Kempes nunca ha sido expulsado del campo en más de una década de campaña en el fútbol profesional (que ha incluido la participación en tres Copas del Mundo).

10: En guardia

Otra de sus muchas anécdotas: En 1975 ya era titular, ídolo y goleador de Central, también estaba en la selección nacional. Pero debido a un empate tuvo que hacer su servicio militar. Ellos intervinieron y casi siempre lo liberaron… “Pero una vez -recuerda- no tenía un juego y me obligaron a ir a la estación. Creo que fue un cabo quien decidió eso, y también era un fanático de Newell”.

MFV