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Romualdo Arppi Filho, el brasileño que vio más de cerca la consagración de Diego Maradona en México ’86

El árbitro del Sao Paulo para la final contra Alemania tiene 81 años, ha entrenado más partidos clave para el fútbol argentino y protagonizó una increíble historia con un joven Pelé.

Romualdo Arppi Filho, el brasileño que vio más de cerca la consagración de Diego Maradona en México '86

Romualdo Arppi Filho, el brasileño que vio más de cerca la consagración de Diego Maradona en México '86

Un fanático del fútbol desde tiempos inmemoriales, incluso de niño Romualdo se sentía atraído por el trabajo de los árbitros. Así, además de jugar, comenzó a participar como entrenador en campeonatos de barrio y en competiciones de aficionados en Santos, hasta que una situación fortuita le llevó a un torneo de mayor importancia: una final juvenil entre Santos y Jabaquara, a la que nunca acudió el árbitro designado. “Conozco a uno”, dijo alguien en la cancha. Y fueron a buscarlo. Romualdo sólo tenía 17 años. En el partido 1-0 para Jabaquara, convirtió un penal para el Santos. El portero Fininho lo salvó de un joven de 16 años que ya había sido mencionado y que había entrado en el segundo tiempo: un joven al que llamaban Pelé. Así comenzó la carrera del brasileño, que experimentó la consagración eterna de Diego Maradona y de la selección argentina en la Copa del Mundo de 1986 en México: Romualdo Arppi Filho, el árbitro del último partido contra Alemania.

“150 dólares al día”. Apenas una tarifa diaria. Esto me recuerda que le pagaron mientras estaba en México. Después de todo, fueron 40 largos días hasta el duelo, que cumple 34 años este lunes.

“Lo miré por el rabillo del ojo porque sabía que no faltaba mucho, que no faltaba nada… Miré de reojo al árbitro brasileño, Arppi Filho, un niño pequeño como él, y cuando levantó los brazos y sopló el silbato, ¡me volví loco! En su autobiografía “Yo soy el Diego”, el mítico “10” argentino cuenta estos últimos segundos y pone en el centro de la escena al hombre responsable de determinar el momento de la coronación de Argentina como campeón.

A pesar de los años y el tiempo que han pasado, Romualdo conserva ciertos recuerdos. “En el minuto 17, el defensor Brown cometió una falta en el lado izquierdo del área penal. Alemania ejecutó, Maradona salió de la caja y yo soplé el silbato. Afortunadamente, la pelota no entró o algo así. Y luego recibí una tarjeta”, recordó recientemente.

Esa foto que extendió su brazo al cielo para mostrar al “10” argentino la tarjeta amarilla fue la foto que Arppi se llevó para siempre.

Y no es una figura literaria: cuando el brasileño se subió al avión que lo iba a llevar de vuelta a su país después de la Copa del Mundo, se tomó una foto con esta fotografía. Pero no sabe dónde está ahora. Mucha agua ha pasado por debajo del puente, especialmente para él, que ahora tiene 81 años.

Romualdo había entrenado a la selección nacional en el partido de la primera fase contra Bulgaria. No tenía grandes esperanzas antes de la final porque ya estaba un poco frustrado después de no haber jugado los octavos, cuartos y semifinales como árbitro. Además, un compatriota suyo, Arnaldo Cézar Coelho, se había hecho cargo del silbato cuatro años antes, en la Copa del Mundo Italia-Alemania de 1982 en España.

“En la noche en que Argentina venció a Inglaterra, los árbitros de las semifinales anunciaron: así y así. Nunca pensé que sería árbitro en la final, porque nunca había sucedido que la nacionalidad se repitiera en dos ocasiones consecutivas. Fue una sorpresa. Todos me abrazaban, especialmente los sudamericanos”, recuerda.

Por supuesto que a los argentinos no les gustó el hecho de que un brasileño fuera elegido. Pero su actuación fue reconocida por toda la atmósfera. El entonces Presidente de la FIFA Joao Havelange le escribió una carta en la que le decía que su actuación había sido “uno de los mejores resultados de la historia” y que la Federación Mundial de Fútbol utilizaba el juego del tercer gol de la Albiceleste como ejemplo de cómo se debía aplicar la ley de la ventaja. Su único error fue no exigir un penalti para el final del partido del portero Schumacher contra Diego. “Se tragó el silbato”, dijo Maradona para ilustrar el punto.

Arppi Filho entrenó hasta 1990 y estuvo involucrado en otros grandes momentos del fútbol argentino, algunos de ellos con gran controversia en el medio.

En el segundo partido de la final de la Copa Libertadores de 1973, el encuentro de vuelta en Chile entre Colo Colo e Independiente, destruyó un gol válido de Carlos Caszely que habría puesto a los Trasandinos por delante. El partido fue 0-0, hubo un tercer partido en Montevideo y el equipo de Avellaneda ganó el título. Hasta el día de hoy, se le sigue llamando “ladrón” al otro lado de los Andes, aunque los jugadores de Colo Colo han admitido que pidieron a su presidente que sobornara a Filho.

“No hay nada más grande que una final de la Copa del Mundo, pero no se puede comparar con la dificultad de jugar un partido de la Libertadores como árbitro”, admitió una vez.

Fue casi un talismán para Rojo: también estuvo presente en la Copa Intercontinental de 1984 en Tokio cuando Ricardo Bochini y su compañía vencieron al Liverpool 1-0 a través de un gol de Percudani.

Pero incluso se vinculó a un recuerdo positivo para la otra mitad de Avellaneda: En la final de la Supercopa Interamericana, Racing derrotó a Heridiano de Costa Rica, un título para el que el club argentino todavía reclama a la Conmebol como miembro oficial.

Mientras tanto, no sólo en esta final contra Alemania se juzgó al equipo nacional. Se cerró así un círculo que había comenzado con el mismo partido con el que Argentina se clasificó para el Mundial de México, un empate a 2-2 con Perú en el Monumental, donde mostraron rigor para evitar que el peruano Luis Reyna aplicara a Maradona una nota tan agresiva como la que dio en Lima. Pero no es lo mismo castigar una brutal patada de Julián Camino a Franco Navarro, que vale nada menos que unos años de prisión.

El año pasado, Pelé Arppi saludó públicamente a Franco Navarro en su cumpleaños. “Muchos pensaron que era un pequeño imbécil, pero era uno de los mejores árbitros que he visto. Luchamos porque él era muy enérgico, pero la verdad es que también me protegía siendo rígido, y gracias a él no me pateaban tan a menudo”, admitió O Rey.

Por último, hay muchos buenos recuerdos del hermanamiento entre Albiceleste y Ganso, un apodo que no está claro si se originó en la juventud del árbitro, si se debió a su velocidad y capacidad física o si tuvo que ver con él diciendo a los jugadores que se comportaran y haciendo “caras de ganso”.

Hoy, a la edad de 81 años, el ex árbitro, siempre aficionado al Portuguesa Santista, se ocupa del coronavirus, que se guarda en su casa de San Vicente. Tiene tres hijos (dos niños y una niña) y tres nietos y no ve mucho fútbol, especialmente desde la introducción de la VAR.

“Va en contra de la naturaleza misma del arbitraje”, dijo, “así que (un día) no tendremos más un árbitro. Tomemos a uno que llama a las faltas y se escucha por el altavoz, y eso es todo. Se detienen cuando tienen dudas, se detienen todo el tiempo. El árbitro tiene que decidir si hay una penalización o no. Si la falta es más o menos grave, el que sabe es el árbitro.

incluso rechazó las invitaciones a los árbitros para comentar en los programas de televisión porque querían tenerlo en un estudio. “Nadie puede criticar un arbitraje si no es en un tribunal”, dijo Arppi, un agente inmobiliario de profesión, sin dudarlo.

Inflexible como en los tribunales, tiene hasta el día de hoy una definición principal de arbitraje: “Si un árbitro no estuvo una vez en un coche patrulla, no fue un árbitro”.

HS