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Thomas Bach: “Los Juegos Olímpicos no pueden prevenir la guerra o el conflicto, pero abren la puerta a la paz

El Presidente del Comité Olímpico Internacional escribe sobre la relación entre el deporte y la política, y el poder del espíritu olímpico para "contribuir a la unidad en la diversidad".

Thomas Bach:

Thomas Bach: "Los Juegos Olímpicos no pueden prevenir la guerra o el conflicto, pero abren la puerta a la paz

Participar en las Olimpiadas es una experiencia increíble para cualquier atleta, pero también es una gran lección de humildad cuando te das cuenta de que estás participando en algo mucho más grande. Eres parte de un evento que une al mundo. En las Olimpiadas todos somos iguales. Todo el mundo respeta las mismas reglas, sin importar el origen social, el género, la raza, la orientación sexual o las creencias políticas.

La primera vez que experimenté esta magia fue en los Juegos Olímpicos de 1976 en Montreal. Desde el momento en que me instalé en la Villa Olímpica, pude sentir el espíritu olímpico cobrar vida. La convivencia con otros atletas de todo el mundo me abrió los ojos al poder unificador del deporte.

Como atletas somos competidores deportivos, pero en la villa olímpica todos vivimos pacíficamente juntos bajo un mismo techo. Cada vez que los olímpicos nos reunimos, sin importar de dónde venimos o cuándo participamos en los Juegos, el tema de todas las conversaciones gira directamente en torno a esta experiencia compartida.

Sin embargo, un incidente nubló mi primera experiencia olímpica. Justo antes de la ceremonia de apertura, miré por la ventana de mi habitación en la villa olímpica y vi un gran grupo de atletas africanos con maletas. Muchos de ellos estaban llorando, otros inclinaban la cabeza. Después de preguntar sobre lo que estaba pasando, me enteré de que sus gobiernos habían decidido en el último minuto boicotear los juegos, así que tuvieron que irse. Todavía me persigue la desesperación de que después de muchos años de duro trabajo e ilusiones su sueño olímpico se haya hecho añicos en el último momento.

Esto anticipó otro momento decisivo que vendría cuatro años después, cuando experimenté la impotencia política del deporte durante el boicot de los Juegos Olímpicos de 1980 en Moscú. Como presidente de la comisión de atletas de Alemania Occidental, me opuse firmemente a este boicot porque castigaba a los atletas por algo con lo que no teníamos nada que ver: la invasión de Afganistán por parte del ejército soviético.

Me di cuenta de que las organizaciones deportivas tienen muy poca o ninguna influencia política, y como atletas teníamos muy poco que decir. Nuestras voces no fueron escuchadas por los políticos o los líderes deportivos. Fue una experiencia muy humillante.

Al final, el Comité Olímpico de Alemania Occidental fue uno de los muchos que boicotearon los Juegos. No nos consuela que al final se haya demostrado que este boicot no sólo castigaba a los que no lo merecían, sino que además no tenía consecuencias políticas: el ejército soviético permaneció en Afganistán durante nueve años. De hecho, el boicot de 1980 sólo provocó el boicot de venganza de los siguientes Juegos Olímpicos: Los Angeles 1984.

Hoy en día todavía pienso en estas dos experiencias. Me hicieron darme cuenta de que la tarea central de los Juegos Olímpicos es reunir a los mejores atletas del mundo de 206 Comités Olímpicos Nacionales en competencias deportivas pacíficas.

Los Juegos Olímpicos no tienen nada que ver con la política. Como organización civil no gubernamental, el COI es estrictamente neutral políticamente en todo momento. Ni la adjudicación de los Juegos ni la participación en ellos es un juicio político con respecto al país anfitrión.

Los Juegos Olímpicos son gobernados por el COI, no por los gobiernos. El COI invita a los CONs a participar, y las invitaciones no vienen del gobierno del país anfitrión. Es el CON el que luego invita a sus autoridades políticas a acompañar a sus atletas a los Juegos. El jefe de estado del país anfitrión sólo puede decir una frase escrita por el COI para inaugurar oficialmente los Juegos. Ningún otro político puede desempeñar ningún papel, ni siquiera durante las ceremonias de entrega de medallas.

Los Juegos Olímpicos no tienen como objetivo la ganancia financiera. El COI reinvierte el 90% de sus ingresos en atletas de todo el mundo, especialmente de los países en desarrollo. El dinero va a los organizadores de los Juegos Olímpicos, que proporcionan a los atletas las condiciones para la excelencia.

Los Juegos Olímpicos sólo pueden unir al mundo entero a través del deporte si todos pueden participar. Por eso la solidaridad beneficia a todos los atletas del mundo y no sólo a algunos países o a unos pocos deportes. Nuestro dinero beneficia a todos los atletas de los 206 Comités Olímpicos Nacionales, al Equipo Olímpico de Refugiados del COI y a todos los deportes olímpicos, asegurando una verdadera universalidad y diversidad.

Los Juegos Olímpicos son ante todo deporte. Los atletas encarnan los valores de excelencia, solidaridad y paz. También expresan esta participación y respeto mutuo al ser políticamente neutrales en el campo y durante las ceremonias.

A veces este énfasis en el deporte debe reconciliarse con la libertad de expresión de la que gozan todos los atletas, incluso en los Juegos Olímpicos. Por eso hay reglas para el campo de juego y para las ceremonias que protegen este espíritu deportivo. Los Juegos sólo pueden desarrollar su poder de cohesión si todos tratan a los demás con respeto y solidaridad. De lo contrario, se degradarán y se convertirán en un espacio para demostraciones de todo tipo, que dividen en lugar de unir al mundo.

Los Juegos Olímpicos no pueden evitar las guerras y los conflictos, ni hacer frente a todos los desafíos políticos y sociales de nuestro mundo, pero pueden servir de ejemplo para un mundo en el que todos se respeten unos a otros según las mismas reglas. Los Juegos Olímpicos pueden inspirarnos para resolver problemas de una manera amistosa y de apoyo. Pueden construir puentes que promuevan el entendimiento entre los pueblos y así abrir la puerta a la paz.

Los Juegos Olímpicos son una afirmación de nuestra humanidad común y contribuyen a la unidad en la diversidad. Como he aprendido de mi experiencia personal, es algo por lo que vale la pena luchar cada día para asegurar que los Juegos Olímpicos muestren esta magia y reúnan a todos en paz.

* Esta columna de opinión del presidente del COI Thomas Bach se publica en nuestras fuentes exclusivamente para Argentina.

HS