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Toni Nadal: “Según los números, Roger Federer es el mejor tenista de todos los tiempos”

El tío de Rafael no se vio empañado por el vínculo familiar al elegir el número 1 de la historia. "A mi sobrino le quedan unos cuantos años de competición. Si lo pasa, entonces diré que es el número uno", dijo.

23 mayo, 2020
Toni Nadal:

Toni Nadal: "Según los números, Roger Federer es el mejor tenista de todos los tiempos"

Toni Nadal fue el entrenador de su sobrino Rafael y el hombre que lo acompañó durante gran parte de su exitosa carrera. Pero ni los lazos familiares ni el profesionalismo le impiden analizar fríamente la escena del tenis en general y considerar que el mejor jugador de todos los tiempos es Roger Federer, el gran oponente de su sobrino durante los últimos 15 años en el circo de la ATP.

“No es cuestión de elucubración: según los números, Roger Federer es el mejor tenista de todos los tiempos. Mi sobrino todavía tiene unos cuantos años de competencia por delante. Si lo pasa, digo que el número uno es Rafael. Y si pasa a (Novak) Djokovic, entonces diré que Djokovic es el número uno. Todo el mundo está muy cerca y todo el mundo puede acabar con el máximo número de títulos de Grand Slam o Masters 1000, pero ahora mismo estos son los números”, dijo Toni en una extensa entrevista en el programa Arqueros, ilusionistas y goleadores, que se emite en FM 94.7.

“A la hora de juzgar, no me conmueve el hecho de ser el tío de Rafael o de haber sido su entrenador. La realidad es la realidad. Soy fan del Barcelona, y el mejor equipo por títulos es el Real Madrid. Pero eso no significa que sea menos fanático del Barcelona o que quiera menos de una victoria”, explicó.

El entrenador destacó la importancia de que Rafa esté en constante competencia con Federer y Djokovic, lo que le ayudó a elevar su nivel. Son tres de los siete jugadores que han ganado los cuatro torneos del Grand Slam (los otros fueron Don Budge, Rod Laver, Roy Emerson y Andre Agassi), una hazaña no igualada por jugadores como Björn Borg, Stefan Edberg, John McEnroe, Pete Sampras o Jimmy Connors.

“Son mejores y tienen más consistencia y compromiso. Técnicamente, son mejores. Y lo hicieron por una simple razón: lo querían más que nada porque son muy competitivos. No sé si Sampras peleó tan duro en Roland Garros como Federer. Los números de los tres indican claramente su nivel. Junto con Laver son los cuatro mejores de todos los tiempos”, dijo.

Comentando sobre los jugadores que podrían reemplazar a las tres veteranas porristas del circuito en el futuro, Nadal dijo: “Hay un buen número de jóvenes que carecen de un poco de compromiso para establecerse en la cima y ganar títulos importantes.

Por su contribución a la educación de su sobrino y, sobre todo, por el desarrollo de un espíritu de lucha que ha marcado su carrera, Toni consideró que el mérito debía recaer exclusivamente en Rafa, aunque consideraba que una condición que siempre le impuso podría haberle ayudado.

“Exigí que golpeara la pelota lo mejor posible cada vez. No me importaba si era en la final de Roland Garros o en un partido de su período de entrenamiento. Quería que lo hiciera lo mejor posible, no se le permitía relajarse en ningún momento. Y creo que se acostumbró porque siempre fue un estudiante muy disciplinado. Entendía la lucha como algo normal, y esta actitud le ayudó a competir a un nivel muy alto”, dijo.

El tío del 19 veces ganador del Grand Slam también destacó el progreso que su sobrino había hecho a su servicio. “Tenía dificultades de coordinación porque era diestro y había empezado a jugar con la mano izquierda. Esto creó una tensión adicional cuando sostuvo el bate e impidió que moviera su muñeca libremente. Ha mejorado mucho en los últimos años y ahora tiene un saque bastante aceptable”, dijo.

Rafa, ganador de 12 ediciones de Roland Garros, dijo que era “en general un jugador completo” y destacó como uno de sus principales atributos la capacidad de “hacer muy buenos tiros desde malas posiciones”. “Esta es su habilidad más importante”, dijo.

Era bastante escéptico sobre la posibilidad de que el circuito, que había sido suspendido al menos hasta el 31 de julio debido a la pandemia de coronavirus, pronto estaría en funcionamiento de nuevo. “Es un tema complicado porque el tenis requiere de viajes y una organización que necesita saber de antemano si un torneo se jugará o no por la cuestión de los patrocinadores”, explicó. Y ten en cuenta que cuando vuelvas a la corte, debes hacerlo con estrictos protocolos de salud.