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Un ex futbolista inglés dijo que es gay: “Nunca pensé en salir del armario mientras jugaba”.

Thomas Beattie fue entrenado en Hull City pero fue un profesional fuera de Inglaterra. "Sentí que tenía que sacrificar a uno de nosotros: quién soy o el deporte que amo", explicó.

Un ex futbolista inglés dijo que es gay:

Un ex futbolista inglés dijo que es gay: "Nunca pensé en salir del armario mientras jugaba".

En 1990 Justin Fashanu fue el primer futbolista profesional en decir abiertamente que era homosexual. Lo hizo en el periódico inglés The Sun, que lo presentó en su portada con un gran titular que decía “Soy gay”. Después de decir esto, el huelguista negro y gay de la ciudad de Norwich fue insultado, discriminado e incluso denunciado falsamente por abuso sexual de un menor. En 1998, Fashanu se suicidó.

En el siglo XXI el americano Robbie Rogers (2013) y el alemán Thomas Hitzlsperger (2014) también anunciaron públicamente su homosexualidad. “Hablo de mi homosexualidad porque quiero avanzar en la discusión sobre la homosexualidad en el deporte profesional”, había dicho el jugador nacional alemán entre 2004 y 2010.

Sin embargo, no han logrado que la homosexualidad en el fútbol profesional deje de ser un tema tabú. Este miércoles un nuevo jugador declaró que es gay. Repitió la fórmula de Hitzlsperger y lo hizo después de su retiro. El jugador en cuestión es Thomas Beattie, un inglés que fue entrenado en Hull City pero que trabajó fuera de Inglaterra.

“Nunca pensé en salir durante el juego. Literalmente sentí que tenía que sacrificar a uno de ellos: lo que soy o el deporte que amaba”, dijo el hombre que jugó durante diez años en equipos de Estados Unidos, Canadá y Singapur, donde ahora vive.

Después de diez años entrenando con el equipo en Yorkshire, donde nació, aceptó una beca de fútbol a la edad de 19 años para estudiar en el Limestone College en Carolina del Norte, EE.UU., y dejó Inglaterra, donde ahora es el segundo jugador de la historia en declarar su homosexualidad; el primero después de 30 años.

Después de terminar sus estudios y tras una exitosa carrera universitaria, encontró un representante que lo trajo de vuelta a Europa para jugar en el FC Kilmarnock de Escocia y en el Sandefjord Football de la Premier League noruega. Pero regresó a América para jugar en Canadá.

“Utilicé el fútbol como una forma de escapismo y en muchos sentidos me salvó hasta que llegué al punto de crecimiento personal. Yo estaba en ese frente. La sociedad (me dijo) que la masculinidad está ligada a la sexualidad, por lo que me pareció una enorme contradicción ser un atleta que practica un deporte físico”, analizó en una entrevista con The Advocate, publicada casi simultáneamente con su artículo sobre Instagram.

Hace tres meses dijo “amigos cercanos y familia”. Fue entonces cuando decidió hacer el viaje”, dice, “para hablar de ello abiertamente”. “Para ser honesto, sigue siendo un proceso nuevo y continuo”, dijo el hombre, que se retiró en 2015 después de una grave lesión en la cabeza en un partido en Singapur.

“Como atleta era algo de lo que no se hablaba, así que quiero compartir mi historia con la esperanza de que haya más apoyo para las personas en una situación similar en algún momento. Hace poco empecé a decir a algunos de mis antiguos compañeros que eran increíbles y que no me trataban de forma diferente. Saben que soy el mismo hombre que era 10 minutos antes de decírselo, así que fue refrescante.

Finalmente, a la edad de 33 años, aconsejó a los deportistas que deciden vivir su homosexualidad en silencio y pretenden vivir una vida heterocigota. “No quiero que la gente en el deporte en particular siga sintiendo que tiene que sacrificar lo que es para poder coexistir en el deporte. El silencio es cierto, y podría haber seguido este camino, pero he encontrado un significado en el desafío de hablar y ser una voz para una comunidad que hasta hace poco me petrificaba. Creo que hay muchas formas de prejuicio que están surgiendo hoy en día, y creo que se trata de la inclusión y la igualdad y de ser escuchado, y quiero seguir contribuyendo a esto con pasión.