Skip to content

Una infancia difícil y los dos padres que formaron la personalidad de Lance Armstrong

Su padre era una figura ausente. Y su padrastro, que le dio su nombre, lo sometió a abusos físicos y psicológicos.

Una infancia difícil y los dos padres que formaron la personalidad de Lance Armstrong

Una infancia difícil y los dos padres que formaron la personalidad de Lance Armstrong

“Lo único importante que hay que saber de mi infancia es que nunca tuve un verdadero padre, aunque nunca perdí el tiempo lamentándome. Con una sola frase, un extracto de su autobiografía “Mi vuelta a la vida”, Lance Armstrong hizo el dibujo de los primeros capítulos de su historia. El ciclista que sorprendió al mundo con sus victorias en el Tour de Francia, el mismo ciclista que, años más tarde, se convirtió en el mayor estafador de la historia del deporte al admitir que había dopado la mayor parte de su carrera, creció con las figuras de un padre ausente y un padrastro demasiado estricto que le ayudaron, quizás sin saberlo, a dar forma a la personalidad ganadora que le llevaría a la cima.

El documental “Lance”, cuyo segundo capítulo se estrenará en Argentina en ESPN2 a las 22 horas del miércoles, hace un repaso de los primeros años de la vida del ex ciclista y, sobre todo, recuerda la venenosa relación que tuvo con su padrastro Terry Armstrong, de quien heredó el apellido, y también sus logros deportivos extremos.

En esta serie, Lance afirma que su padrastro – que se casó con su madre Linda en 1974 – era una persona “terrible” y lo castigó por alguna razón. “Cuando hablamos de disciplina, él decía: ‘Si dejas el cajón abierto, te meterás en problemas’. Y así lo hice, dejé un cajón abierto y él sacó su paleta de conexión y me golpeó”, dijo el siete veces campeón del Tour de Francia.

Hace varios años, en una entrevista con el periódico francés L’Equipe, el ex atleta aseguró que Terry también había vencido a Linda, que le fue infiel y que lo presionó mucho para ser el mejor en cada deporte o competición en la que compitió. “Nadie recuerda el segundo”, repitió.

Este tratamiento alentó el carácter rebelde de Lance y creó una brecha en la relación entre ambos, hasta el punto de que el ex-ciclista finalmente cortó el vínculo con su padrastro. Además, una vez incluso aseguró que si algún representante de los medios de comunicación o periodista hablaba con Terry sobre su vida, ya no tendría la oportunidad de hablar con él.

En una entrevista para el documental de ESPN, Terry admitió que el tratamiento de su hijastro no fue el mejor. Aunque dijo que no le pegaba muy fuerte – “En aquellos días todavía se usaba para pegar a los niños cuando se portaban mal”, dijo – incluso afirmó que ayudó a Lance a conseguir todo lo que consiguió.

“Sin mí, Lance no sería el campeón que es. Lo dejé correr como un animal. Eso es lo único que lamento: ¿Me pasé con el “ganar a cualquier precio”? Era como un jefe, pero no lo abracé lo suficiente ni le dije lo suficiente que lo amaba. Siempre estuve con él en los entrenamientos, pero no le mostré el amor que debería haberle mostrado”, reflexionó Terry.

La relación de Lances con Eddie Gunderson, su padre biológico, era peor. Apenas lo conocía. Linda se casó con Gunderson a la edad de 17 años cuando ya estaba embarazada de Lance. Los primeros años fueron difíciles. Eddie trabajaba como repartidor de periódicos y Linda trabajaba en un restaurante, y el dinero era escaso.

La personalidad violenta de Gunderson, quien abusó físicamente de su esposa, terminó el matrimonio cuando Lance tenía dos años. Y Eddie, del que rara vez se habla en ESPN, desapareció de la vida del niño.

Después del divorcio, Gunderson se volvió a casar dos veces. Con su tercera esposa tuvo dos hijos, Dylan y Sonnie, que tampoco son parientes de Armstrong. En 2008 fue arrestado por conducir en estado de embriaguez y por conducir con hongos alucinógenos, Valium y más de tres kilos de marihuana en su coche. Murió en 2012, incapaz de reconstruir su relación con su hijo. “Tal vez soñé con conocerlo una vez, pero eso ya se acabó. Cuando tuvo cáncer, me hubiera gustado que supiera que rezamos por él”, dijo en una entrevista en 2005.

“Nunca conocí a mi supuesto padre. Nunca pregunté nada sobre él o mi madre. Parece extraño, pero así es como es. El hecho de que me haya pasado sus genes no significa que sea mi padre por eso. Por lo que a mí respecta, no hay nada entre nosotros. Para ser honesto, no podía distinguir a mi padre biológico del cajero del asiento de la esquina”, escribió en su autobiografía publicada en 2000.

En el libro también entró en más detalles sobre su relación con Terry. “Entre todos los regalos que me dio mi madre, había uno que no me hubiera importado no tener: un padrastro. Terry era un pobre hombre con un bigote ridículo que tenía el mal hábito de presumir de los éxitos de los demás en lugar de los suyos propios. No tengo nada que decirle”, dijo Lance.

En entrevistas para la serie “Lance”, Armstrong dijo que se sentía tan lejos de su padrastro que pensó en cambiar su nombre de nuevo y adoptar Mooneyham, el apellido de soltera de su madre.

Al final, sin embargo, rechazó esta idea por una razón pragmática. “Ya me había hecho un nombre, una carrera o lo que sea. Me gustaba el nombre Lance Armstrong. Es un buen nombre. Es mejor que Lance Gunderson, lo cual es extraño”, dijo.