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Wimbledon, el día que se suponía que empezaba: la tranquilidad del ahorrador de seguros, con una advertencia para el 2021

Sin la pandemia, el torneo habría empezado este lunes. El seguro alivió la situación económica, aunque una nueva suspensión haría el escenario mucho más complicado.

Wimbledon, el día que se suponía que empezaba: la tranquilidad del ahorrador de seguros, con una advertencia para el 2021

Wimbledon, el día que se suponía que empezaba: la tranquilidad del ahorrador de seguros, con una advertencia para el 2021

Sin la pandemia de coronavirus, Wimbledon, el torneo de tenis más tradicional y prestigioso del mundo, habría comenzado este lunes. Pero la crisis sanitaria mundial obligó a cancelar la edición de 2020 del Grand Slam inglés, y el All England Lawn Tennis and Croquet Club mostrará en las próximas dos semanas partidos muy diferentes de los que se suelen ofrecer en julio. Los organizadores se perderán la multitud del partido de vuelta y el ruido de las pelotas amarillas que rebotan en las canchas de hierba, además de los millones que se recaudan cada año a través de patrocinios, entradas y merchandising. Sin embargo, como confirmó Richard Lewis, director ejecutivo del evento, las pérdidas serán mínimas gracias a la póliza de seguro del club.

“En caso de cancelación, es genial tener un seguro. Todavía estamos en una buena posición, financieramente somos estables, lo que es un poco extraño si acabas de cancelar los campeonatos. El tenis británico está bien protegido. Soy optimista de que el excedente estará bastante bien protegido y por lo tanto el impacto será mínimo”, dijo Lewis en una entrevista con www.bbc.com.

¿Por qué respiran tan fácilmente en Londres? Porque desde 2003, cuando se produjo el brote del síndrome respiratorio agudo severo (SARS), que también se produjo en China y que está causado por un virus similar al COVID-19, el club tiene un seguro que incluye una cláusula de pandemia. La política, que se dice ha pagado 37,7 millones de dólares en los últimos 17 años (no hay cifras oficiales sobre esta cifra), permitirá a la asociación británica exigir unos 170 millones de dólares para la cancelación del evento.

Esto cubriría casi la mitad del dinero que se espera que el torneo recaude, considerando que las ganancias del año pasado fueron de alrededor de 300 millones de dólares en moneda estadounidense.

Según un informe de Global Data, una respetada empresa de consultoría y análisis de datos, este año los “grandes” británicos podrían haber hecho una facturación de unos 64 millones de dólares en ventas de entradas, 185 millones de dólares en inversiones de patrocinio y 190 millones de dólares en derechos de televisión.

Ante la imposibilidad de posponer el torneo a una fecha posterior debido a la naturaleza de los campos de hierba, que no pueden mantenerse todo el año, el seguro fue una tranquilidad para los organizadores cuando decidieron cancelar la edición de 2020 a principios de abril, la primera que no se jugaba desde la Segunda Guerra Mundial.

La realidad fue diferente en los otros Grand Slams, que, a diferencia de Wimbledon, no tienen seguro contra pandemias. Roland Garros decidió desviarse de su fecha tradicional en mayo y el juego se jugará del 27 de septiembre al 11 de octubre. Mientras tanto, el Abierto de los Estados Unidos mantuvo su fecha original – 31 de agosto al 13 de septiembre – pero tuvo que hacer concesiones y se jugará con un exigente protocolo de prevención, sin clasificación y con una tabla doble reducida.

Mientras tanto, el Abierto de Australia, que pudo celebrar su edición de 2020 antes de que estallara el COVID-19, anunció a principios de mayo que habían empezado a estudiar varios escenarios si la propagación de la enfermedad no se detenía para enero de 2021.

Gracias a los ingresos que recibirá este seguro, no prevén ningún problema económico en toda Inglaterra por ahora. Sin embargo, esto podría cambiar si, debido a la persistencia de la pandemia de coronavirus o por cualquier otra razón, el evento se aplaza hasta el año 2021. Como dijo Lewis, “el escudo político no dura para siempre.

“Si cancelas el año que viene, el costo de Wimbledon caerá de tu bolsillo porque tu seguro ya no será válido. En el clima actual es imposible contratar ese seguro. Cuando asumí el cargo en 2012, había señales de que las cosas no eran asegurables debido a enfermedades contagiosas que ya se habían propagado, como el SARS o la gripe porcina. No puedes asegurarte en este momento”, pensó el inglés.